Il blocco cinese del Covid lascia milioni di persone senza lavoro

Dopo più di un mese di blocco, Zeng Jialin potrebbe finalmente tornare alla fabbrica di ricambi auto di Shanghai dove lavorava. Stava per lasciare la struttura di quarantena dopo essersi ripreso dal Covid, desiderando disperatamente recuperare i molti giorni mancati.

Ma martedì, il giorno in cui sarebbe dovuto essere rilasciato, qualcuno in una cella di isolamento affollata è risultato positivo di nuovo. Al signor Zeng, 48 anni, è stato ordinato di aspettare 14 giorni.

“Ho tre figli al college, alle medie e alle elementari. “La pressione è enorme”, ha detto in un’intervista telefonica all’istituto. La maggior parte del suo stipendio giornaliero di $ 30 li sosteneva. “Anch’io devo alla banca, quindi sono molto preoccupato”.

Mentre la Cina combatte i suoi peggiori focolai di coronavirus, la sua determinazione intransigente a sradicare le infezioni ha lasciato milioni di persone incapaci di lavorare. Severi blocchi in tutta la città hanno costretto fabbriche e attività a chiudere, a volte per settimane, compresi alcuni dei centri economici più importanti del Paese.

I due gruppi sono stati colpiti particolarmente duramente. lavoratori migranti – i circa 280 milioni di lavoratori che viaggiano dalle zone rurali alle città per lavorare in settori come la produzione, l’edilizia e i laureati. Quasi 11 milioni di studenti universitari dovrebbero laurearsi quest’anno, un record.

La campagna cinese contro il virus si è diffusa economicamente in tutto il mondo, interrompendo le catene di approvvigionamento globali e riducendo le importazioni. Ma i problemi occupazionali possono destare particolare preoccupazione per i leader cinesi, che da tempo fanno affidamento sulla loro promessa di prosperità economica. Poiché i blocchi hanno ostacolato la capacità delle persone di pagare l’affitto e acquistare cibo, molti sono diventati sempre più frustrati dalla politica Covid a somma zero del governo. L’insoddisfazione a volte si è trasformata in una rara protesta pubblica.

Il funzionario cinese n. 2, Li Keqiang, ha recentemente annunciato che il governo avrebbe intrapreso l’insolita misura di fornire sussidi di sostegno vitale ai lavoratori migranti disoccupati e sovvenzionare le società di assunzione di giovani.

“Il nuovo ciclo di focolai di Covid ha colpito abbastanza duramente l’occupazione”, ha affermato Lee il 27 aprile. “Dobbiamo fare tutto il possibile per promuovere la creazione di posti di lavoro, soprattutto per gruppi chiave come i laureati”.

È difficile giudicare la reale portata del problema. Ufficialmente, la disoccupazione urbana, il principale indicatore del governo, è aumentata solo dello 0,3 per cento tra febbraio e marzo, anche se il blocco ha paralizzato i motori economici di Shenzhen e Shanghai.

Tuttavia, i dati ufficiali sulla disoccupazione sono ampiamente considerati imprecisi. Non catturano molti lavoratori migranti, poiché considerano disoccupati se possono iniziare a lavorare entro due settimane. Ciò eliminerà il numero crescente di giovani sottoposti a un blocco prolungato o che ritardano la ricerca di un lavoro.

Le nuove misure di sostegno del governo mostrano che il problema è più grave di quanto i funzionari abbiano consentito, ha affermato Stephen Roche, ex presidente di Morgan Stanley Asia e ora ricercatore presso il Jackson Institute for Global Affairs della Yale University. Il governo ha anche aumentato i sussidi di disoccupazione per i lavoratori migranti fino alla crisi finanziaria globale del 2008.

“L’annuncio stesso suggerisce che potenzialmente molto di più sta accadendo in questa parte convenzionale del mercato del lavoro”, ha affermato Roch. “Questa potrebbe essere la più grande sfida per la Cina dal 08-09”.

I lavoratori migranti cinesi, sebbene costituiscano la spina dorsale dell’economia del Paese, sono sempre emersi da una situazione instabile. mezzi di sussistenza. Guadagnano salari magri, non hanno quasi nessuna protezione o benefici occupazionali e circostanze che sono state esacerbate dall’epidemia.

I lavoratori vivono spesso in dormitori aziendali o alloggi temporanei a basso costo, ma quando le fabbriche vengono chiuse, molti non potrebbero più assumere o intrappolare nei loro posti di lavoro, secondo le notizie cinesi e i post sui social media. Alcuni dormivano sotto i ponti o nelle cabine telefoniche.

Yang Jivey, 21 anni, della provincia di Anhui, lavorava come cameriere a Shanghai quando è iniziato il blocco. La sua residenza, che condivideva con i quattro, era priva di utensili da cucina, quindi non potevano preparare i pochi pacchetti di verdure e carne forniti dai funzionari locali. Ha mangiato una scorta di spaghetti istantanei in esaurimento.

“Mi alzo, mangio e poi torno a dormire”, ha detto il signor Ian. “Non riesco a pensare ad altro che al cibo.”

Gli addetti alle consegne, alcuni degli unici lavoratori autorizzati a continuare a lavorare, hanno dovuto scegliere tra il rischio di perdere il proprio reddito o di essere rinchiusi fuori casa. Altri hanno eseguito lavori ad alto rischio sul personale di costruzione o di quarantena solo per essere infettati.

I funzionari di Shanghai hanno riconosciuto che il numero di senzatetto è aumentato durante il blocco. Le autorità locali e centrali hanno promesso di sostenere, ma rimangono molte domande.

Quando il Primo Ministro Mr. Lee ha annunciato l’espansione dei sussidi di disoccupazione, non ha specificato quanto denaro sarà fornito. (La Xinhua State News Agency riporta che il governo ha fornito circa 9,3 miliardi di dollari in sussidi di disoccupazione quest’anno). Non è chiaro come i dipendenti riceveranno i soldi. Sebbene la Cina abbia un’assicurazione contro la disoccupazione, molti lavoratori migranti non sono ammissibili o non sanno come richiederla.

Il signor Zeng, un operaio di una fabbrica di ricambi auto, ha affermato di non essere a conoscenza delle parole del signor Lee e di non aver mai sentito parlare di assicurazione contro la disoccupazione. Aveva sperato di ottenere un lavoro dopo essere stato rilasciato dalla quarantena, ma sapeva che avrebbe potuto invece tornare a casa nella provincia di Guizhou.

“Devo vedere se la fabbrica verrà riaperta”. “Se è così, ci andrò”, ha detto. “Se no, non c’è niente che io possa fare.”

Tuttavia, è probabile che qualsiasi rischio politico per Pechino rimanga piccolo, afferma Eidan Chao, ricercatore del China Labor Bulletin con sede a Hong Kong. È probabile che il dolore dei lavoratori migranti, sia acuto che grave, diminuisca man mano che le barriere individuali vengono allentate. Il governo ha anche promesso di investire in progetti infrastrutturali per fornire più posti di lavoro nell’edilizia. E i lavoratori migranti generalmente hanno poco potere politico; possono essere messi a tacere dai funzionari locali se si lamentano?

Il problema più irrisolvibile potrebbe essere avere a che fare con un colletto bianco. La resistenza al blocco di Shanghai è stata in parte alimentata da una vasta popolazione di persone ben istruite che sono più abituate a parlare anche nell’ambiente strettamente controllato del paese. Alla fine di marzo, i residenti di una comunità della classe media si sono riuniti all’esterno, cantando: “Vogliamo mangiare, vogliamo lavorare”.

Particolarmente preoccupante è il numero crescente di laureati nel paese. I responsabili politici si preoccupano da anni di come garantire a se stessi un’adeguata offerta di posti di lavoro. Ma la mancanza è diventata particolarmente terribile quest’anno.

Nello stesso momento in cui il blocco ha colpito le piccole e medie imprese, il governo ha anche iniziato a esercitare pressioni normative su larga scala su settori come la tecnologia, il settore immobiliare e l’istruzione che un tempo erano settori altamente desiderabili per i giovani. Sono iniziati i licenziamenti di massa.

Nel primo trimestre di quest’anno, secondo un rapporto della Beijing Renmin University և Jaopin Jobs, nel primo trimestre di quest’anno erano disponibili solo 0,71 posti di lavoro per ogni candidato recente, la cifra più bassa dal 2019.

“Per un paese che si è sempre concentrato sulla stabilità sociale, i tuoi giovani stanno lottando per un lavoro dopo aver lasciato il college, il che non è esattamente ciò che un sistema del genere vorrebbe”, ha detto Roche a Yale.

Le promesse del signor Lee di aiutare i laureati del mese scorso includevano piani per aiutarli ad avviare un’attività in proprio, per sovvenzionare le aziende che offrono tirocini.

Anche la pratica è difficile da trovare. Per aumentare le sue possibilità di atterrare a un semestre quest’anno, Xu Ying, uno studente dello Shanghai Vocational College, si è offerto di lavorare senza paga, ma è stato comunque rifiutato dalla sua scelta principale. La compagnia farmaceutica alla fine lo assunse ma lo lasciò andare quando Shanghai chiuse.

Il signor Xu, che studia applicazioni informatiche e pubblicità, ha affermato di non essere troppo preoccupato per la concorrenza. Era l’epidemia che lo preoccupava.

“In caso di epidemia, dipende solo dal destino”, ha detto. “Non importa quanto duro lavori.”

Gioia Dong rapporto incorporato.

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