I sogni dei collezionisti di tè dello Sri Lanka sono crollati a causa della crisi economica

BOGAVANTALAVA, Sri Lanka, 5 maggio (Reuters) – In una rigogliosa piantagione dello Sri Lanka, Arulappan Idejodi strappa abilmente le estremità di ogni cespuglio di tè, gettandole sopra la spalla in uno zaino aperto.

Dopo aver raccolto più di 18 kg (ֆ 40) di tale tè ogni giorno, lei e suo marito, Michael Colin, 48 anni, ricevono circa 30.000 rupie (circa $ 80) dopo che gli isolani hanno svalutato la loro valuta.

“Non sono abbastanza soldi”, ha detto Arulappan, 42 anni, dei loro guadagni per sostenere i tre figli della coppia, la sua anziana suocera.

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“Dove prima mangiavamo due verdure, ora solo una ce lo permette”.

È uno dei milioni di srilankesi colpiti dalla peggiore crisi economica dell’isola da decenni.

L’epidemia di COVID-19 ha interrotto il turismo nel paese dell’Oceano Indiano, che non è più redditizio a causa dei drastici tagli alle tasse da parte del governo.

A causa della grave carenza di valuta estera per acquistare forniture di base di cibo, carburante e medicine, lo Sri Lanka ha fatto appello al Fondo monetario internazionale per l’assistenza di emergenza. leggi di più

La forte inflazione e il deficit hanno portato a settimane di proteste, a volte degenerate in violenza.

I lavoratori delle piantagioni come Arulappan, che provengono principalmente dalla minoranza tamil dell’isola, soffrono di più perché non hanno terra per sostenere l’aumento dei prezzi dei generi alimentari.

La sua famiglia è una delle 17 persone che vivono in tradizionali “case lineari” o terrazze a un piano a forma di scatola che sono rimaste invariate nel design dalla fine del dominio coloniale britannico nel 1948.

Le colline verde smeraldo si estendono per miglia mentre il legno fumoso dei rami di tè in fiamme si erge sopra le capanne, che le famiglie usano per accendere il fuoco.

La loro ricchezza riflette gli alti e bassi economici della decennale guerra civile del 2009.

Con una fiorente industria del turismo, le esportazioni di beni come abbigliamento, prodotti delle piantagioni come tè, gomma, cannella, Sri Lanka nel 2020 hanno raggiunto il doppio del PIL della vicina India.

Arulappan lasciò la scuola all’età di 14 anni, lavorò in una fabbrica di abbigliamento prima di sposarsi e si trasferì nella piantagione di Bogavantalava, una valle negli altopiani centrali nota per i suoi ottimi tè, a circa quattro ore di auto a est di Colombo, la capitale commerciale.

L’orario di lavoro flessibile le ha permesso di prendersi cura dei suoi figli, avviare una piccola impresa e vendere ortaggi a credito ad altri dipendenti.

Ma l’epidemia è stata una battuta d’arresto per il paese di famiglia, chiudendo l’economia per mesi, tagliando il turismo, la principale fonte di guadagno in valuta estera.

“Ci sono stati giorni in cui mangiavamo solo riso”, ha detto Arulappan.

IO ANDAI VIA

L’industria del tè, che sostiene centinaia di migliaia di persone, ha anche sofferto la controversa decisione del governo lo scorso anno di vietare i fertilizzanti chimici come misura sanitaria. Il divieto è stato successivamente revocato, ma è rimasta la carenza di fertilizzanti.

La produzione di tè è diminuita del 15% nel primo trimestre al livello più basso dal 2009, con il Consiglio del tè dello Sri Lanka che ha affermato che il clima secco aveva danneggiato gli arbusti che avevano ricevuto fertilizzanti insufficienti dal divieto.

“Le interruzioni di corrente prolungate, la carenza di carburante e l’aumento dell’inflazione hanno contribuito a spingere l’industria verso un ‘crollo quasi completo'”, ha affermato Roshan Rajaduray della Plantation Association.

Crisi Arulapan non è stato in grado di rimborsare negli ultimi due mesi una serie di prestiti ad alto interesse che ha contratto per avviare un’attività in proprio, per pagare un matrimonio di famiglia e per saldare altri debiti.

L’inflazione dei prodotti alimentari si avvicina al 50% all’anno, i trasporti costano circa il 70% in più, secondo i dati ufficiali, in pratica queste cifre sono ancora più alte.

Il prezzo della farina è raddoppiato nell’ultimo anno, producendo biscotti al cocco, che bevono mentre preparano il tè, inaccessibili a molti lavoratori delle piantagioni.

“Dovevamo passare al riso. “Ma anche quello ora è molto costoso”, ha detto Arulapan.

Anche il costo dell’andare a scuola con i suoi due figli piccoli su un autobus di due chilometri è più che raddoppiato negli ultimi mesi, ma la coppia continua a pagare le tasse scolastiche private per fornire loro una vita migliore.

“Non voglio mai vedere i miei figli lavorare nelle piantagioni”, ha detto Michael.

Tuttavia, la crisi ha condannato il loro figlio maggiore, i programmi di istruzione universitaria di Akson Ray.

Arulapan ha risparmiato due anni per il laptop che aveva promesso al 22enne se avesse ottenuto buoni risultati agli esami finali.

Sopra l’armadio metallico di famiglia c’è una cartellina che contiene il libretto dell’università dove stava andando a studiare. Ma l’onere finanziario era troppo grande.

“Devi sostenere la famiglia”, ha detto Arulappan a suo figlio poco prima che partisse per lavorare alla fabbrica di scope Colombo.

Ancora non sa dove alloggiare.

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Alasdair Paly և Relazione di Udita Jayasinge a Bogwantalava; A cura di Clarence Fernandez

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