I servizi pubblici stanno respingendo la crescita dei pannelli solari sul tetto

Una delle maggiori preoccupazioni che Lynn Krell ha provato, suo marito dopo aver installato i pannelli solari sul tetto della loro casa ad Hatisburg, Mississippi, era che i contatori dell’elettricità stessero funzionando perché i servizi pubblici li incolpavano per l’energia in eccesso che avevano venduto.

Questi prestiti sono andati anche a scapito della loro elettricità, contribuendo a ridurre i loro pagamenti mensili medi di $ 11, oltre ai $ 250 che hanno risparmiato nei mesi di punta estivi utilizzando l’energia solare.

Alla fine, però, i Crels iniziarono a mettere in discussione il valore dei prestiti. Krells ha appreso che le normative del Mississippi consentivano alle utility di acquistare energia solare dal tetto a un piccolo prezzo al dettaglio, che addebitano per consegnare alle case dei clienti. I Krell hanno parlato con i proprietari di impianti solari sui tetti di altri stati dove regole di compensazione più generose hanno consentito loro di recuperare tutte le bollette dell’elettricità.

Sembrava ingiusto.

“Sono bloccato in modo reale”, ha detto Krell, 63 anni.

Il Mississippi, che riceve molti soldi, è stato uno degli ultimi stati a fornire sussidi alle persone che hanno installato pannelli solari sui loro tetti nel 2015 e quei sussidi rimangono tra i più poveri del paese. Trentasette stati offrono compensi al dettaglio a tempo pieno, ma il Mississippi offre molto meno. Secondo gli esperti, questo è uno dei motivi per cui il tetto non è stato bloccato lì. Solo 586 famiglie del Mississippi hanno questa tecnologia.

Come risolvere questo problema è oggetto di dibattito davanti alla Mississippi Public Service Commission, che sta discutendo le regole che estenderanno i diritti d’autore sul tetto. La battaglia è una di una serie in tutto il paese che potrebbe determinare il futuro dei pannelli solari domestici, che secondo i sostenitori potrebbero rimuovere il sistema energetico dalle fonti di energia che emettono anidride carbonica, una delle principali cause del riscaldamento globale.

L’energia solare sul tetto ha un “enorme potenziale” per ridurre l’inquinamento atmosferico, creare posti di lavoro, proteggere dalle interruzioni e ridurre le bollette, afferma Mark Jacobson, professore di ingegneria civile e ambientale alla Stanford University. “La tecnologia sarà fondamentale per la transizione degli Stati Uniti verso la piena energia rinnovabile entro il 2050”, ha affermato.

“È un frutto così basso, così facile da realizzare, che mette cartelloni pubblicitari sui tetti delle persone”, ha detto Jacobson. “Ci spariamo davvero al piede senza farlo”.

La domanda è chi lo paga.

Lynn Krell nella sua casa di Hetisburg. Brian Tarnowski per NBC News

Quasi ogni stato offre una certa quantità di credito ai proprietari di energia solare sul tetto che inviano l’energia in eccesso alla rete. Ma poiché l’energia solare è diventata più economica e più diffusa, i servizi pubblici in alcuni stati sono stati costretti a ridurre i pagamenti, ha affermato Autn Prudlav, direttore delle politiche presso l’NC Clean Energy Technology Center presso la North Carolina State University.

La più grande compagnia di servizi pubblici della Florida ha convinto i legislatori a votare per rimuovere i prestiti sui tetti dello stato, una mossa a cui il governatore repubblicano Ron DeSantis ha posto il veto la scorsa settimana, dicendo che danneggerebbe i consumatori. In California, le autorità di regolamentazione statali, su sollecitazione dei servizi pubblici, stanno discutendo se ridurre gli incentivi sul tetto. Le utility sostenute dai servizi pubblici nella Carolina del Nord per cambiare la relativa generosità dello stato dei sussidi solari sui tetti hanno diviso gli ambientalisti, con gli oppositori che affermano che il piano mette i consumatori finanziari e gli installatori a rischio finanziario.

In Mississippi scoppia la polemica contro gli ambientalisti: le maggiori utility dello stato, Mississippi Power և Entergy Mississippi, sono monopoli regionali i cui modelli di business dipendono dalla costruzione di centrali elettriche e linee elettriche che forniscono elettricità alle abitazioni. La maggior parte di questa energia è generata dalla combustione di combustibili fossili, ma anche le utility stanno ampliando la loro offerta solare. Hanno affrontato la concorrenza dei pannelli del tetto, chiedendo in parte alle autorità di regolamentazione di limitare gli incentivi finanziari dei clienti per installarli, dicendo che sono ingiusti nei confronti dei clienti a basso reddito.

“I servizi pubblici urlano, piangono, dicono che è orribile”, ha detto Louis Miller, direttore del Mississippi del Sierra Club. “Hanno un mercato protetto. Sono monopolizzati, per amore di Dio. Ma ci sono persone che vogliono avere energia pulita e diritto all’autoproduzione”.

I rappresentanti della Mississippi Power և Entergy Mississippi hanno rifiutato di essere intervistati. In documenti recenti della Mississippi Public Service Commission, le aziende hanno affermato che la mitigazione dei sussidi di sangue comporterebbe costi più elevati per i clienti che non possono permettersi i pannelli solari.

“L’energia solare sul tetto non è un risparmio per la maggior parte dei clienti, qualsiasi sforzo della Commissione per migliorare artificialmente tale economia sarà preso finanziariamente dai clienti non partecipanti”, ha affermato il Mississippi Power in una dichiarazione di febbraio.

Quel problema rimane irrisolto. Alcuni studi hanno confermato l’argomento dell’utilità, mentre altri no. Uno condotto dal Lawrence Berkeley National Laboratory nel 2017 ha rilevato che l’impatto delle coperture sui prezzi dell’elettricità era “probabilmente trascurabile nel prossimo futuro”, ma che i costi potrebbero aumentare negli stati con tassi di copertura “eccezionalmente alti”.

Nonostante gli sforzi degli installatori solari e degli ambientalisti, è improbabile che i tassi di compensazione per i proprietari di pannelli per tetti nel Mississippi aumenteranno. Ma le utility possono offrire altri incentivi.

A gennaio, la Mississippi Public Service Commission ha proposto nuove regole che darebbero 3.000 dollari di sconti in contanti ai clienti a basso e medio reddito che installano sistemi di tetti solari. Mississippi Power si è opposta alla presentazione di uno sconto a febbraio. Entergy Mississippi, che non si è opposta agli sconti, ha affermato che la sua accettazione dipende da ciò che dicono le regole finali. La commissione dovrebbe votare l’emendamento nelle prossime settimane.

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