I profitti petroliferi sono in aumento, ma il percorso verso la crescita del settore rimane incerto

La guerra in Ucraina è stata positiva per le compagnie petrolifere.

Dai un’occhiata ai guadagni del primo trimestre di Shell. Nei primi tre mesi dell’anno ha registrato un utile record di 9,1 miliardi di dollari, che è quasi tre volte il fatturato del primo trimestre del 2021.

Shell, il più grande trader privato di petrolio del mondo, ha beneficiato degli alti prezzi mondiali dell’energia e della volatilità del mercato, ha spiegato il mio collega Stanley Reed. L’amministratore delegato della società Ben van Berden ha preso nota dell’invasione russa dell’Ucraina. Ha detto che ha dimostrato che “l’energia sicura, affidabile e conveniente semplicemente non può essere accettata”.

Paghiamo il resto del profitto in almeno due modi. I prezzi del gas sono aumentati in modo significativo, il che significa che il prezzo di tutto il resto che dipende dal gas per andare dal punto A al punto B è molto alto, compreso il cibo. Sento lo spillo nel negozio di alimentari.

È chiaro che l’economia mondiale è costruita sui combustibili fossili. Ancora!

Paghiamo i danni causati dalla combustione di petrolio e gas sotto forma di gas serra nell’atmosfera, che riscaldano il pianeta e aggravano le condizioni meteorologiche estreme. Considera le ondate di caldo in India և Pakistan և Siccità in alcune parti del Cile և California. Conosci questo? Stai leggendo questa newsletter.

La Shell non è l’unica compagnia petrolifera ad avere un ottimo primo trimestre. Exxon Mobil ha raddoppiato i suoi profitti lo scorso anno a $ 5,48 miliardi la scorsa settimana. Chevron ha aumentato i suoi profitti a $ 6,3 miliardi. L’utile del primo trimestre di BP di $ 6,2 miliardi è stato il più alto in più di un decennio. (Exxon ha dichiarato in una dichiarazione di non avere l’autorità per fissare i prezzi del petrolio e della benzina).

Quindi cosa significano questi ottimi risultati per il nostro futuro su un pianeta che cambia clima?

1. La storia si muove su una linea dentata.

L’anno scorso, Big Oil ha subito una pressione insolita. Un tribunale nei Paesi Bassi in cui si trova Shell ha detto a Shell che entro il 2030 ridurrà drasticamente le emissioni di gas serra da tutte le sue operazioni globali, spostando essenzialmente il suo core business sul cambiamento climatico. (Shell ha detto che avrebbe contrastato il verdetto. Da allora ha spostato il suo quartier generale dai Paesi Bassi alla Gran Bretagna).

C’era pressione da parte degli azionisti. Exxon Mobil ha affrontato una rivolta da parte di un piccolo gruppo di azionisti attivisti che stava spingendo l’azienda ad abbandonare più rapidamente i combustibili fossili.

Sempre nel maggio dello scorso anno, l’Agenzia internazionale per l’energia ha annunciato che non dovrebbero essere costruiti nuovi progetti di petrolio e gas se il mondo volesse neutralizzare le emissioni di carbonio entro mezzo secolo e rallentare il cambiamento climatico.

2. Il futuro di Big Oil è ancora incerto.

Due cose possono essere vere allo stesso tempo. Così funziona il mondo.

È vero, i profitti delle compagnie petrolifere stanno crescendo. È vero che il trasferimento di energia dai combustibili fossili sta andando bene.

Le compagnie petrolifere non hanno fretta di trivellare per ottenere più petrolio. Non ancora così tanto. Sono cauti, come ha scritto di recente il mio collega Clifford Krauss. Temono che i prezzi non rimarranno abbastanza alti da giustificare l’apertura di nuovi pozzi. Molti investitori preferiscono invece investire i loro soldi in energia pulita. La Exxon non ha in programma di cambiare la sua strategia di perforazione, ha spiegato Cliff, citando quella che ha definito “elevata domanda a breve termine”.

La Chevron non si aspetta che questi alti prezzi del petrolio durino per sempre. “C’è molta incertezza”, ha affermato il CEO Michael Wirth.

3. La pressione sul big oil è ancora in aumento.

Gli azionisti sono sempre più preoccupati per il cambiamento climatico. I gestori patrimoniali, tra cui BlackRock, il più grande al mondo, hanno fissato i propri obiettivi climatici. La US Securities and Exchange Commission annuncerà nuove regole che costringeranno le aziende a rilasciare maggiori informazioni sui loro piani climatici.

Nelle ultime settimane, tra le voci di un profitto della compagnia petrolifera, sono state fatte nuove richieste di addebiti aggiuntivi. “Qualcuno si chiede perché gli Stati Uniti e l’Europa non tassano i profitti imprevisti?” L’ex segretario al lavoro americano Robert Reich. ha scritto su Twitter.

4. Follow up su ciò che queste aziende faranno dopo.

Una grande domanda per me è se le compagnie petrolifere investiranno i loro profitti nella transizione energetica.

Le compagnie petrolifere stanno diversificando i loro portafogli per aggiungere fonti di energia rinnovabile, come i parchi eolici, e investendo in tecnologie di cattura del carbonio. Ma, in generale, non si discostano dalla loro attività principale: l’estrazione di combustibili fossili.

In una dichiarazione alla mia collega Manuela Andreoni, Shell ha affermato che stava trasformando la propria attività per ridurre le emissioni delle operazioni petrolifere. Exxon ha affermato che i suoi investimenti futuri “staranno al passo con la transizione energetica”.

L’anno scorso, Shell ha speso 2,4 miliardi di dollari, ovvero il 13% del suo investimento, in transizioni energetiche. Nel primo trimestre del 2022, l’azienda ha speso 985 milioni di dollari in transizioni energetiche. È appena un decimo del suo profitto del primo trimestre.

Gli obiettivi climatici di Shell includono la riduzione della sua intensità di carbonio, il che significa che può ancora continuare ad espandere la produzione di petrolio ma con minori emissioni per barile.


Non è con me nel cortile. Gli Stati Uniti avranno bisogno di nuove infrastrutture per raggiungere i propri obiettivi climatici. Tuttavia, la disputa sulla centrale idroelettrica al confine canadese mostra che non sarà facile da costruire.

“Nuova informatica”. Il venture capitalist tecnologico John Doer sta donando 1,1 miliardi di dollari per finanziare una nuova scuola sul clima presso la Stanford University.

Visibile dallo spazio. Le immagini satellitari della National Oceanic and Atmospheric Administration mostrano il potere devastante degli incendi boschivi e delle tempeste di sabbia.

Pozzi di carbonio non carismatici. Il Times pubblica una serie speciale sulle zone di torba. Inizia con questo articolo su un miliardario scozzese che cerca di salvarli.

Vita fluttuante. I rifiuti di plastica hanno creato grandi discariche nell’oceano. Una nuova ricerca mostra che ora sono pieni di creature marine.


  • Molti paesi hanno smesso di accettare le esportazioni di rifiuti dagli Stati Uniti. Ora il livello di elaborazione sta diminuendo, riferisce Reuters.

  • La crudele ondata di caldo in India ha una nuova vittima: il mango. La maggior parte dei prodotti del paese viene esportata, ha spiegato Gaon Connection, quindi rese basse possono interessare diversi paesi.

  • Secondo E&E News, l’amministrazione Biden ha svelato un piano per affrontare le comunità legate all’inquinamento e altri problemi ambientali.

  • L’AP riferisce di una remota comunità indigena in Amazzonia che utilizza i social media per fare pressione sulle autorità affinché fermino la distruzione delle loro terre.

  • Con un arco di nove pollici, il pipistrello è volato dalla Russia alle Alpi francesi, un record che ha confuso i ricercatori, secondo il National Geographic.


Il corrispondente nazionale del Times Simon Romero non si sarebbe mai aspettato di coprire gli incendi nel nord del New Mexico, dove è cresciuto. Ma il mega-incendio ha devastato più di 165.000 acri nella regione quest’anno, minacciando una cultura secolare. Combattere gli incendi sta diventando sempre più difficile, le difficili strategie che una volta funzionavano. Molti dei fuggitivi sono discendenti di coloni spagnoli nel New Mexico che arrivarono negli Stati Uniti molto prima che esistesse come paese. Le loro comunità sono sopravvissute alla recessione economica, con gli eserciti che hanno bruciato villaggi durante la guerra messicano-americana. Sperano di superare questa catastrofe.


Grazie per aver letto. Torneremo martedì.

Manuela Andreoni, Claire O’Neill e Jesse Pesta hanno contribuito a Climate Forward.

Contattaci a airforward@nytimes.com. Leggiamo ogni messaggio e rispondiamo a molti.

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