I lavoratori domestici stranieri di Hong Kong affrontano un destino solitario in mezzo all’epidemia di Covid

HONG KONG – Un test positivo al coronavirus era l’ultima cosa che Kay si aspettava. È stato assunto da un lavoratore domestico straniero a Hong Kong, solo per essere testato a febbraio in modo da poter tornare a casa nelle Filippine per la prima volta il giorno successivo durante un’epidemia.

Sebbene non avesse sintomi, è andato in un ospedale statale per chiedere se doveva andare in una struttura di isolamento centrale in conformità con la politica cinese “zero Covid” per i pazienti infetti. Ma mentre gli eventi si svolgevano a Hong Kong, il personale dell’ospedale l’ha licenziata, dicendo che doveva isolarsi a casa.

Kay, che viveva con il suo datore di lavoro, ha cercato di spiegare che non aveva una casa in cui tornare, ma era ancora sotto la pioggia.

“Non sapevo cosa fare o dove andare”, ha detto Kay, 35 anni, che ha rifiutato di essere nominato per paura di perdere il lavoro a Hong Kong. “Questa è la prima volta che ho un problema così lontano da casa. Non ho nemmeno una famiglia qui a cui chiedere aiuto, quindi è stato proprio così. “Perché, Dio, perché mi hai dato questa situazione?” Sono solo. ‘”

L’epidemia ha posto sfide speciali a persone come Kane, uno dei circa 340.000 lavoratori domestici stranieri di Hong Kong. Li ha tenuti lontani dalle loro famiglie in paesi come le Filippine e l’Indonesia, esponendoli allo stesso tempo a ciò che gli avvocati ritengono sia una maggiore discriminazione a Hong Kong a causa delle paure virali e della mancanza di sostegno in caso di infezione.

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Durante l’epidemia di quest’anno, a causa di una versione homicron altamente contagiosa del virus, dozzine di lavoratori sottoposti a test a domicilio sono stati licenziati da datori di lavoro che non volevano che le loro famiglie fossero identificate, ha affermato Manisa Wijessingen, direttore esecutivo di un gruppo no-profit locale. AIUTO PER I LAVORATORI A CASA.

I lavoratori domestici sono tenuti per legge a vivere nelle case dei loro datori di lavoro: il gruppo ha fornito rifugio a Kane;

Questo è ciò che è successo alla 46enne Mary quando i suoi datori di lavoro le hanno chiesto di fare un rapido test a casa a febbraio. Quando il test è stato positivo, hanno risolto il suo contratto e gli hanno detto di andarsene.

Mary è andata in un ospedale statale per un test ufficiale, ma gli è stato detto di aspettare i risultati a casa. Ha passato la notte vicino alla fermata dell’autobus con un tempo insolitamente freddo, finché un amico gli ha inviato un numero di gruppo Wijessinge.

“Sono così triste, così triste, perché la sensazione di essere solo fuori dall’ospedale, in una notte fredda, è così fredda che non sai dove andare la notte successiva. “Sto solo pregando per quella notte”, ha detto Mary, una filippina che ha anche rifiutato di dare il suo nome perché aveva intenzione di continuare a lavorare a Hong Kong.

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I lavoratori domestici che si riuniscono la domenica, il loro giorno di vacanza, sono stati multati più del salario minimo mensile per aver violato le restrizioni Covid.Bertha Wang / AFP Getty Images

In una lettera a NBC News, l’amministrazione dell’ospedale, l’organo di governo degli ospedali statali di Hong Kong, ha affermato che il numero di pazienti Covid è aumentato notevolmente durante l’epidemia di omicron. A febbraio si diceva che si fosse deciso di “risparmiare risorse mediche – letti isolati per i pazienti più bisognosi”.

“La priorità è stata data ai pazienti anziani in condizioni gravi. “Ai giovani pazienti con o senza sintomi è stato chiesto di rimanere a casa”, afferma la dichiarazione.

Per i lavoratori domestici che sono risultati positivi ma sono stati sfrattati dalle case dei loro datori di lavoro, ciò significa dormire in auto, nei parchi, fuori dagli ospedali, secondo i media locali. A febbraio, il Dipartimento del lavoro di Hong Kong ha rilasciato una dichiarazione invitando i datori di lavoro a essere “compassionevoli” e a non licenziare i lavoratori domestici a causa delle loro infezioni.

I critici affermano che il governo stesso ha incoraggiato la discriminazione attraverso alcune delle sue politiche. I lavoratori domestici di ritorno dovevano soggiornare in speciali hotel di quarantena piuttosto che scegliere i propri. L’anno scorso, il governo ha brevemente considerato di rendere obbligatorio il vaccino Covid-19 solo per i lavoratori domestici prima di ritirarsi dalle critiche.

A febbraio, il CEO Kerry Lam ha affermato che il governo non avrebbe mostrato “nessuna pietà” ai lavoratori domestici accusati di aver violato le restrizioni sull’epidemia quando si sono riuniti in pubblico domenica, un fine settimana imposto dalla legge. La multa di HK $ 5.000, ovvero circa $ 600, supera il salario minimo mensile di $ 4.630 per un lavoratore domestico. La campagna di crowdfunding per coprire le multe dei lavoratori si è interrotta dopo che il governo ha minacciato di fare causa.

Viste generali a Hong Kong, come riporta la città di aver chiesto aiuto durante l'incontro alla Cina per controllare l'epidemia
Lavoratori domestici a Victoria Park a febbraio, quando Hong Kong ha subito il peggior focolaio di coronavirus. Bertha Wang / Bloomberg Getty Images

Sia Mary che Kay, i cui periodi di quarantena sono terminati a marzo, hanno ricevuto consulenza dopo le loro esperienze. Kay è potuto tornare nelle Filippine per vedere la sua famiglia, con l’intenzione di trovare un nuovo lavoro a Hong Kong.

Mary è stata riassunta nella famiglia in cui lavorava, ma dice che i suoi fine settimana le consentono di uscire di casa solo per poche ore per paura di essere nuovamente contagiata dal virus. Rimane nella stanzetta che condivide il resto della giornata con un’altra governante.

Che sia stanco o infelice, dice che sente di non poter lasciare il lavoro perché tiene la sua famiglia a casa.

“C’è così tanto stress qui”, ha detto Mary.

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