I lanci di razzi possono inquinare la nostra atmosfera con nuovi cavalli

La scia luminosa di un lancio di un razzo contro il cielo

SpaceX, Blue Origin և e una serie di altre società private hanno contribuito a rendere il 2021 l’anno la maggior parte dei lanci spaziali Nella storia, tuttavia, gli scienziati affermano che questo folle volo nello spazio potrebbe danneggiare ulteriormente la nostra atmosfera.

Ha un numero di tentativi di avvio è raddoppiato nell’ultima decade. E dopo aver contato tutti i lanci per il 2022, sembra che questo sia l’anno in corso collezione: superare il record dell’anno scorso. Ma ci sono lanci di razzi con grandi emissionila cui influenza atmosferica non è completamente compresa.

Ora due scienziati hanno aggiunto corpo in crescita a partire dal: offrendo conoscenza che la corsa a lasciare la Terra potrebbe danneggiare il nostro pianeta, la nostra salute. I ricercatori hanno fatto riferimento al video del webcast per modellare il lancio di SpaceX in modo molto dettagliato. La loro simulazione mostra che le emissioni dei razzi emettono anidride carbonica che cambia il clima a diversi livelli dell’atmosfera, oltre a ossidi di azoto nocivi.

“L’inquinamento da missili non deve essere sottovalutato, poiché il frequente lancio di futuri missili potrebbe avere un significativo effetto cumulativo sul clima”, hanno scritto i ricercatori. carta:, pubblicato martedì sulla rivista Physics of Fluids. Hanno anche notato che il lancio di missili rappresenta una minaccia per la salute umana in futuro.

“Attualmente il rischio è basso, poiché è in corso un numero limitato di rilasci”. Dimitris DrikakisIn una lettera a Gizmodo, il coautore di un nuovo studio di un fisico-ingegnere dell’Università di Nicosia a Cipro ha spiegato: “Il problema può diventare significativo quando ci sono lanci frequenti”.

Drikakis è il suo collega dell’Università di Nicosia Ioannis Kokkinakis hanno considerato nello specifico le emissioni del modello informatico da loro realizzato, previste per il 2016. Lancio di Thaicom-8 Dal razzo Falcon 9 di SpaceX, alimentato a carburante RP-1:, o Rocket Propellent-1, che è simile al carburante per aerei. I ricercatori hanno preso in considerazione il ruolo del calore, della pressione, della miscela di gas, dei fattori di dispersione e di altri fattori nella stima delle emissioni di razzi a diverse altitudini da un massimo di 41,6 miglia (67 km) dalla superficie.

Ha l’atmosfera della terra più livelli A seconda dell’altezza, ognuno ha le sue condizioni uniche. Drikakis և Kokkinakis ha seguito il lancio del loro razzo simulato dalla troposfera terrestre alla stratosfera fino alla mesosfera.

Sulla base dei loro modelli, i ricercatori hanno calcolato che un razzo Falcon 9 ha prodotto circa 116 metri di anidride carbonica nei primi 165 secondi del suo viaggio. “Questa quantità equivale alle emissioni di circa 69 auto all’anno [in the United Kingdom]”, scrisse Drikakis a Gizmodo. Ripeto: 69 anni di guida per 165 secondi su un razzo.

L’anidride carbonica si accumula nella bassa atmosfera mentre bruciamo combustibili fossili և è un gas serra che è il principale responsabile del cambiamento climatico causato dall’uomo. Tuttavia, la maggior parte delle emissioni generate dallo studio modello si trova nella fascia di altitudine più elevata, dove gli impatti climatici della CO2 sono meno compresi di quanto siano più vicini alla Terra. Per ogni chilometro razzo alle quote più alte studiate, il Falcon 9 emette una massa di anidride carbonica pari a 26 volte quella già disponibile in un chilometro cubo della mesosfera.

Allo stesso tempo, il razzo ha emesso quantità simili di monossido di carbonio e vapore acqueo, che di solito sono presenti nella mesosfera solo in tracce. Questo ora si aggiunge all’elenco dei cambiamenti atmosferici poco conosciuti che possono essere innescati dai lanci di razzi.

E poi devi guardare ai terribili ossidi di azoto (NOx). Sopra l’esistenza! contaminanti dell’alitosi che possono causare malattie respiratorie, questi gas distruggono la nostra atmosfera strato di ozono critico. Nei primi 70 secondi dello studio, il razzo SpaceX ha prodotto circa una tonnellata di NOx, equivalente a circa 1.400 emissioni di veicoli all’anno, secondo Drikakis. Gli ossidi di azoto si formano meglio alle alte temperature, quindi la maggior parte di questa emissione si è verificata nella bassa atmosfera, specialmente a basse altitudini di 6,2 miglia (10 km).

Altri tipi di gas serra “CO2”. [types] “Le emissioni nella mesosfera possono influenzare il clima se vengono emesse in quantità sufficienti”, hanno affermato. Eric LarsonUn geologo dell’Università di Harvard, che non è stato coinvolto nel nuovo studio, ha inviato una lettera a Gizmodo. Ma ha aggiunto che il documento non valutava davvero l’impatto sul clima del lancio del razzo.

Invece, ha detto Larson, il valore dello studio si riferisce alle stime delle emissioni. Lo studio “colma alcune lacune”, ha spiegato. In particolare, Larson ha affermato che il “contributo più forte” al nuovo studio era correlato al potenziale di produzione di ozono di protossido di azoto, in contrapposizione alle valutazioni dirette della qualità dell’aria. “Distrugge il benefico strato di ozono”, ha detto. “Penso che il potenziale impatto globale delle emissioni di NOx dei razzi sia probabilmente l’esaurimento dell’ozono stratosferico, al contrario della qualità dell’aria”.

Lo strato di ozono protegge la superficie del nostro pianeta dagli effetti più dannosi dei raggi solari. Senza esso, la maggior parte della vita Morirà sulla terra. E: l’abbiamo quasi perso una volta a causa di emissioni chimiche. I composti nocivi sono stati banditi dopo il crimine, lo strato di ozono è stato ripristinato, ma rimane una preoccupazione costante.

un ONU 2018 Si è concluso che il lancio di razzi ha avuto un piccolo effetto (0,1%) sull’ozono. Tuttavia, la perdita di ozono dovuta al lancio di missili Secondo un nuovo studio, potrebbe essere più di 10 volte più di quanto si pensasse in precedenza, a causa della mancanza di ricerca sull’argomento. E ancora, ciò significherebbe che devi spendere per questi processi.

Si può riaffermare che il nuovo studio dipende dalle stime dei modelli, il che significa che presenta notevoli limiti. “L’atmosfera è un sistema molto complesso”, ha detto Drikakis. Ha notato che il suo team ha dovuto tenere conto di queste incertezze nell’ottenere questi risultati a causa della mancanza di informazioni chiare sui processi fisico-chimici che si verificano ad altitudini più elevate.

Oltre ad affrontare queste incertezze, gli scienziati hanno in programma di studiare ulteriormente il legame tra l’esaurimento dell’ozono e le emissioni spaziali nella ricerca futura. Sperano anche di fare ulteriori ricerche sugli effetti del cambiamento della mesosfera sul clima terrestre.

Ma per ora, pur sapendo tutto quanto sopra, Drikakis e Kokkinakis sono ancora favorevoli all’esplorazione spaziale. “Siamo appassionati di missili, crediamo che il settore commerciale abbia fatto progressi incredibili nel campo”, mi ha detto Drikakis. “Siamo all’inizio di un viaggio fantastico, che dobbiamo continuare”, ha aggiunto.

Spera che tali ricerche e studi aiuteranno l’industria spaziale emergente “a progettare soluzioni che miglioreranno la progettazione dei razzi e mitigheranno gli effetti dei gas di scarico”. Per il bene della Terra, speriamo tutti che l’innovazione arrivi alla velocità di un razzo.

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