Hanno scoperto due nuovi crateri sulla Luna և hanno scoperto un nuovo mistero

Dopo mesi passati a fotografare la superficie della luna, gli scienziati hanno finalmente trovato il luogo dell’incidente di un razzo dimenticato che ha colpito il lato opposto della luna a marzo.

Ancora non sanno esattamente da quale razzo abbiano avuto origine i frammenti ostinati. E si chiedono perché l’incidente abbia scavato due crateri, non solo uno.

“È fantastico perché è un risultato inaspettato”, ha affermato Mark Robinson, professore di geologia all’Arizona State University, capo ricercatore della NASA sulla fotocamera orbitale della Luna, che fotografa la luna dal 2009. “È: È sempre più divertente che se la previsione del cratere, la sua profondità և diametro fosse corretta. ”

L’incidente del razzo è iniziato a gennaio quando Bill Gray, lo sviluppatore di Project Pluto, un software astronomico utilizzato per calcolare le orbite di asteroidi e comete, ha scoperto che aspetto aveva il razzo sulla parte superiore del razzo. Si rese conto che si era scontrato con il lato opposto della luna.

L’incidente è stato confermato alle 7:25 del 4 marzo. Ma l’orbita esatta dell’oggetto non era nota, quindi c’era una certa incertezza sull’ora և luogo ի dello sciopero.

Il signor Gray ha affermato che il segmento missilistico è stata la seconda fase di SpaceX Falcon 9, lanciato nel febbraio 2015 dal Deep Space Climate Observatory, o DSCOVR, per la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Si era sbagliato.

Uno degli ingegneri della NASA ha affermato che la traiettoria del lancio del DSCOVR è incompatibile con l’orbita dell’oggetto che il signor Gray stava seguendo. Dopo molte ricerche, il signor Gray ha concluso che il candidato più probabile era il razzo Long March 3C, lanciato pochi mesi prima della Cina il 23 ottobre 2014.

Gli studenti dell’Università dell’Arizona affermano che l’analisi della luce riflessa dall’oggetto ha rilevato che la miscela di lunghezze d’onda corrispondeva a missili cinesi simili al Falcon 9.

Tuttavia, un funzionario cinese ha negato che facesse parte di un razzo cinese, affermando che la fase missilistica della missione, che ha lanciato la navicella spaziale Chang’e-5 T1, è rientrata nell’atmosfera terrestre ed è bruciata.

Non importa quale parte del razzo fosse, l’oggetto ha continuato a muoversi in un percorso a spirale indotto dalla gravità. Nel momento previsto, si è scontrato con il lato opposto della Luna, largo 350 miglia nel cratere Hertzsprung, fuori dalla vista di chiunque sulla Terra.

Il Lunar Reconnaissance Orbiter non è stato in grado di respingere il colpo, ma speravamo che un cratere appena scolpito apparisse nella foto scattata in seguito dalla navicella spaziale.

Il software del signor Gray ha fatto una previsione sulla posizione dell’impatto. Gli specialisti del Jet Propulsion Laboratory della NASA hanno calcolato la posizione a poche miglia a est, mentre i membri del Lincoln Laboratory presso il Massachusetts Institute of Technology si aspettavano che l’incidente fosse a decine di miglia a ovest.

Ciò significava che i ricercatori hanno dovuto cercare un cratere lungo 50 miglia largo diverse decine di piedi confrontando il paesaggio lunare prima e dopo lo schianto per trovare gli ultimi disturbi.

B.

Mentre il Lunar Reconnaissance Orbiter ha fotografato la stragrande maggioranza della Luna diverse volte negli ultimi 13 anni, ci sono alcuni punti che ha perso. Si è scoperto che alcune delle lacune erano vicine al luogo previsto dell’incidente.

Il dottor Robinson ha ricordato di aver pensato che stesse scherzando sulla legge di Murphy. “So esattamente dove colpirà.”

Poiché l’incidente era stato previsto un mese prima del previsto, il team della missione è stato in grado di colmare la maggior parte delle lacune.

Poi è iniziata la ricerca.

Di solito un programma per computer fa il confronto, ma funziona meglio se le foto vengono scattate alla stessa ora del giorno prima e dopo. Molte delle immagini per questa ricerca sono state scattate in tempi diversi, տարբեր la differenza di ombre ha confuso l’algoritmo.

Con tutti i falsi positivi, “ci siamo appena seduti, alcune persone hanno esaminato milioni di pixel a mano”, ha affermato il dottor Robinson.

Alexander Sonke, geologo senior dell’Arizona, ha contribuito allo sforzo. Ha calcolato di aver trascorso circa 50 ore in poche settimane a completare un compito noioso.

Il signor Sonke si è laureato a maggio. Si è sposato. È andato in luna di miele. Una settimana e mezzo fa era il primo giorno del suo ritorno al lavoro. Stava per iniziare i suoi studi post-laurea con il dottor Robinson come suo consulente e riprese la ricerca del luogo dell’attacco.

L’ha trovato.

Il signor Sonke ha detto di aver visto “un gruppo di pixel che differiva significativamente in luminosità” mentre le immagini sfarfallavano avanti e indietro.

“Ero abbastanza fiducioso quando ho visto che si trattava di una nuova caratteristica geologica”, ha detto Sonke. “Ovviamente, sono balzato in piedi un po’, ho sentito che lo era, quindi ho cercato in qualche modo di controllare la mia eccitazione”.

Il cratere orientale, di circa 20 metri di diametro, si trova su un cratere occidentale leggermente più piccolo che probabilmente si è formato pochi millesimi di secondo prima dell’est, dice il dottor Robinson.

Questa non è la prima volta che una parte di un’astronave si scontra con la luna. Ad esempio, anche i frammenti dei razzi Saturn 5 che hanno fatto atterrare gli astronauti sulla Luna negli anni ’70 hanno scavato crateri. Ma nessuno di questi colpi ha creato un doppio cratere.

Il motivo per cui lo ha fatto potrebbe indicare la sua misteriosa identità. Nell’ottobre 2014, la missione cinese ha trasportato la navicella spaziale Chang’e-5 T1, che ha preceduto un’altra missione, Chang’e-5, che è atterrata sulla Luna e ha portato campioni di roccia sulla Terra.

Il precedente veicolo spaziale T1 non includeva un carrello di atterraggio, ma il dottor Robinson presumeva che avesse una massa pesante sul palco per imitare la presenza di qualcuno. In tal caso, i motori a razzo in basso e il simulatore di atterraggio in alto potrebbero creare due crateri.

“È assolutamente una speculazione da parte mia”, ha detto il dottor Robinson.

Il resto dello stadio del razzo sarebbe stato di alluminio sottile e leggero, che probabilmente non avrebbe scavato un grande buco nella superficie lunare.

Il bombardiere ha colpito poco dopo mezzogiorno di fronte a un sito del Jet Propulsion Laboratory della NASA vicino a Mr. Gray. “È stato un errore che abbiamo calcolato”, ha detto Gray.

È stata una fortuna che il team di Lunar Reconnaissance Orbiter abbia riempito le lacune nelle immagini, che sono chiamate grotte, nel linguaggio dei creatori di mappe. “Come avrebbe voluto Murphy, aveva colpito uno dei buchi”, ha detto il dottor Robinson. “Se fossi stato avvertito, non avremmo avuto una foto prima”.

Gli scienziati potrebbero finalmente trovare il luogo dell’incidente. Lo sporco espulso da un cratere perforato è solitamente più luminoso poiché si scurisce nel tempo. Pertanto, gli scienziati hanno scoperto i crateri creati dalle fasi di Saturno 5.

Ma avrebbero comunque cercato un piccolo punto luminoso nel pagliaio.

Leave a Comment

Your email address will not be published.