Greg Norman sottovaluta l’omicidio di un giornalista saudita

La LIV Golf Invitational Series, rivale del PGA Tour sponsorizzato dall’Arabia Saudita, continua a subire battute d’arresto, alcune esterne e altre troppo sicure.

All’inizio di questa settimana, il PGA Tour և DP World Tour (ex European Tour) ha entrambi dichiarato che non avrebbero permesso ai propri giocatori di giocare nel primo evento di golf LIV all’inizio del mese prossimo. Mercoledì, il CEO di LIV Golf Greg Norman ha gettato benzina sul fuoco, apparentemente minimizzando l’assassinio del giornalista saudita Jamal Khashoggi, dicendo, secondo il Times, “abbiamo tutti commesso degli errori”.

Norman cerca di presentare LIV Golf come un’impresa non politica, puramente sportiva. Ma con LIV Golf sostenuto dal promesso fondo di investimento pubblico multimiliardario dal governo saudita, i critici si chiedono come i molti giocatori di Norman nei due tour ereditari possano allearsi con un regime che ha molti diritti umani in corso. violazioni.

Uno dei crimini più noti, l’omicidio di Khashoggi, residente negli Stati Uniti, giornalista del Washington Post, che è stato rapito, è stato diviso nel 2018 presso il consolato saudita a Istanbul. Organizzazioni per i diritti umani e servizi di intelligence affermano che il principe ereditario Mohammed bin Salman dell’Arabia Saudita, presidente del PIF, ha firmato l’assassinio. Salman ha negato l’accusa, ma ha notato di essersi preso “tutte le responsabilità” come leader della nazione. Probabilmente era abbastanza per soddisfare Norman.

Pressato sull’omicidio di Khashoggi, Norman ha cercato di neutralizzare la questione. «Ci ​​appartenevano tutti, vero?» disse. “Quello che ho letto, quello che hai detto è stato parlato. Prendi la proprietà, qualunque cosa accada. “Senti, tutti abbiamo commesso degli errori. Vuoi solo imparare da loro. Come puoi correggerli in futuro?”

L’Arabia Saudita ha recentemente eseguito un’esecuzione di massa di 81 persone il 12 marzo, che ha suscitato anche critiche internazionali. Norman ha anche cercato di evitare domande sull’incidente.

“Ho ricevuto molti messaggi, ma, francamente, non vedo l’ora”, ha detto. “Non mi guardo indietro. Non guardo alla politica. Non cadrò nella trappola di quello che sta succedendo nel mondo di qualcun altro. “Ne ho sentito parlare, ho continuato a muovermi”.

Mentre Norman va avanti, così fanno gli attivisti per i diritti umani e i critici del regime saudita. Amnesty International ha sfidato la star di lunga data della Ryder Cup Lee Westwood, che ha difeso la sua decisione di giocare nella LIV a causa delle enormi somme coinvolte.

“Lee Westwood ha ovviamente il diritto di dire quanto sport e politica dovrebbero essere mescolati, ma quando le autorità saudite investono ingenti somme nel golf e in altri sport per offuscare la loro reputazione internazionale, è chiaro che tornei di golf come questo: “Sono già politici”, ha detto Amnesty International in una nota.

“Il nuovo amore di Riyadh per la promozione dello sport arriva in un momento in cui le autorità saudite hanno eseguito esecuzioni di massa, molti attivisti per i diritti umani sono stati imprigionati nel Regno e i missili sauditi vengono ancora lanciati contro i civili nello Yemen.

“Esortiamo tutti i golfisti tentati di giocare nei tornei sponsorizzati dall’Arabia Saudita a pensare a come funziona il bucato e a come spezzarne il fascino parlando di violazioni dei diritti umani in Arabia Saudita. “La comunità dei diritti umani in Arabia Saudita sarà profondamente delusa se le stelle del golf ben pagate prenderanno denaro LIV Golf ma rimarranno in silenzio su ciò che sta accadendo in Arabia Saudita”.

Westwood, Sergio Garcia e Phil Mickelson sono tra coloro che aspirano a essere rilasciati per gli eventi di LIV Golf. I commenti di Mickelson sulla morte di Khashoggi, che alludevano alla sua intenzione di insultare il PGA Tour, hanno portato al suo attuale esilio de facto.

“Sono madri terribili da non sottovalutare”, ha detto Mickelson al biografo Alan Shipnaki. “Sappiamo che hanno ucciso Khashoggi, hanno una terribile storia di diritti umani. Giustiziano le persone lì perché gay. Sapendo tutto questo, perché dovrei anche solo pensarci? Perché questa è un’opportunità unica per trasformare il modo in cui funziona il PGA Tour. ”

Mickelson non gioca dall’inizio di febbraio e non ha fatto annunci pubblici dalla fine di quel mese. È ancora in campo per il PGA Championship della prossima settimana, il torneo che ha vinto l’anno scorso all’età di 50 anni.

Il primo evento LIV Golf è in programma dal 9 all’11 giugno al Centurion Club in Inghilterra, con una borsa di $ 4 milioni in palio. Il Masters 2022, invece, ha pagato 2,7 milioni di dollari al vincitore Scotty Scheffler.

Un totale di otto eventi sono inclusi nel programma LIV 2022, che si concluderà ad ottobre al Trump National Doral di Miami. All’inizio di questa settimana, l’Arabia Saudita ha fornito ulteriori 2 miliardi di dollari alla società, che mira ad espandere la sua lista completa di 14 eventi al “2024” entro il 2025.

Greg Norman alla conferenza stampa di LIV Golf. (Glyn Kirk / Getty Images)

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Jay Busby è uno scrittore per Yahoo Sports. Seguilo su Twitter all’indirizzo @jaybusbee o contattalo all’indirizzo jay.busbee@yahoo.com.

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