Gli Stati Uniti si sono calmati mentre la Cina sembra prestare attenzione agli avvertimenti sulla Russia

WASHINGTON (Reuters) – Due mesi dopo che Pechino aveva avvertito che sembrava pronta ad aiutare la Russia a combattere l’Ucraina, alti funzionari statunitensi affermano di non aver trovato un aperto sostegno economico-militare dalla Cina, un gradito sviluppo nelle tese relazioni USA-Cina.

Archivio foto. Il 4 febbraio 2022 il presidente russo Vladimir Putin partecipa a un incontro con il presidente cinese Xi Jinping a Pechino, in Cina. Sputnik / Alexei Druzhin / Cremlino: REUTERS / File foto:

Funzionari statunitensi hanno detto a Reuters negli ultimi giorni che sono diffidenti nei confronti del sostegno a lungo termine della Cina alla Russia in generale, ma che l’assistenza economico-militare di cui erano preoccupati non è stata fornita, almeno non ancora. Il sollievo arriva in un momento cruciale.

Il presidente Joe Biden si sta preparando per un viaggio in Asia alla fine del mese, dominato da come affrontare l’ascesa della Cina, e la sua amministrazione annuncerà presto la sua prima strategia di sicurezza nazionale per fare della Cina una grande potenza.

“Non abbiamo visto la Cina fornire direttamente assistenza militare alla Russia nella sua guerra contro l’Ucraina o fare uno sforzo concertato per aiutare la Russia a eludere le nostre sanzioni”, ha detto a Reuters un funzionario dell’amministrazione Biden, riferendosi alla Repubblica popolare cinese.

“Continuiamo a controllare la Cina, qualsiasi altro paese che può sostenere la Russia o altrimenti evitare le sanzioni dei partner statunitensi”.

La Cina, pur astenendosi dal sostenere direttamente la guerra russa, ha evitato di concludere nuovi contratti con le sue raffinerie di petrolio di proprietà statale “Russia” nonostante i bruschi tagli. A marzo, il suo gruppo statale Sinopec ha sospeso i colloqui su un importante investimento petrolchimico, un impianto per il commercio di gas in Russia.

Il mese scorso, l’inviato statunitense alle Nazioni Unite ha salutato l’astensione della Cina nella condanna dell’ONU dell’invasione russa dell’Ucraina come una “vittoria”, sottolineando come l’equilibrio “occidentale” forzato di Pechino potrebbe essere il miglior risultato per Washington.

Tuttavia, la Cina ha rifiutato di condannare le azioni della Russia in Ucraina e ha criticato le sanzioni occidentali su larga scala contro Mosca.

Anche gli scambi tra Russia e Cina sono aumentati nel primo trimestre, con i due che hanno annunciato una partnership “senza restrizioni” a febbraio.

L’ambasciata di Pechino a Washington ha pubblicato lunedì una newsletter di 30 pagine accusando gli Stati Uniti di diffondere “frode” per screditare la Cina sull’Ucraina, incluso in una fuga di notizie di marzo in cui si affermava che la Russia aveva voltato le spalle agli aiuti militari cinesi. L’ambasciata ha detto che i funzionari statunitensi da allora hanno affermato di non aver visto alcuna prova del sostegno cinese.

GRAFICO. Il commercio della Cina con la Russia

Lo stesso Biden non ha menzionato l’assistenza della Cina alla Russia quando ha detto ai giornalisti a Bruxelles il 24 marzo di essersi “assicurato” di aver compreso le conseguenze in una conversazione telefonica con il presidente cinese Xi Jinping.

Il segretario di Stato Anthony Blinken ha detto la scorsa settimana alla commissione per le relazioni estere del Senato che la Cina “rischiava di avere una reputazione significativa come alleato della Russia” e che “non vediamo ancora un sostegno cinese significativo per l’azione militare russa”.

Biden ha in programma una visita a Tokyo-Seoul, che sarà la sua prima visita in Asia come presidente, che non includerà una tappa in Cina. Incontrerà i leader dell’India e dell’Australia durante l’incontro “Quad” a Tokyo.

La Cina ha reso la Russia una parte fondamentale della sua strategia di politica estera contro l’Occidente. Gli assistenti di Biden erano preoccupati che Xin avrebbe fornito supporto diretto al presidente russo Vladimir Putin poiché la sua campagna in Ucraina è fallita miseramente, ha detto un funzionario statunitense.

“Erano entusiasti che ciò non fosse accaduto finora, ma gli alleati di Washington continuano a guardare da vicino al livello degli aiuti”, ha detto il funzionario.

Bonnie Glaser, esperta in Asia presso il German Marshall Fund negli Stati Uniti, afferma che i severi avvertimenti degli Stati Uniti e dell’Unione Europea hanno funzionato finora.

“Ci sono state reazioni contrarie sul fatto che se la Cina lo farà, dovrà affrontare terribili conseguenze. Si scopre che i cinesi non l’hanno ancora fatto. “È possibile che i cinesi abbiano pianificato di fornire assistenza militare e abbiano cambiato la loro decisione”, ha affermato.

Tuttavia, i funzionari statunitensi continuano a essere preoccupati per la condanna cinese delle azioni della Russia in Ucraina, che secondo loro è un continuo pappagallo della disinformazione russa.

Il 21 aprile il vicesegretario di Stato Wendy Sherman ha dichiarato che Pechino aveva “ripetutamente mostrato falsi equivalenti tra la guerra aggressiva della Russia e le operazioni di autodifesa dell’Ucraina”.

“Siamo chiari, la Cina sta già facendo cose che non aiutano la situazione”.

Relazione di Steve Holland, David Brunstrրm և Trevor Junikut; A cura di Heather Timmons, Richard Poulin, William McLean

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