Gli scienziati hanno semplicemente scoperto montagne di zucchero nascoste sotto l’oceano

Ci sono prati verdi lussureggianti in molte zone costiere del mondo, tutto grazie alle alghe.

Essendo le uniche piante da fiore che crescono nell’ambiente marino, questi prati sono magici. Un chilometro quadrato di fieno immagazzina quasi il doppio del carbonio rispetto alle foreste terrestri: lo fa 35 volte più velocemente. Ciò rende le alghe uno dei serbatoi globali di anidride carbonica più efficienti del pianeta.

E questa non è l’unica cosa notevole su di loro, ha dimostrato un nuovo studio. Ecosistemi umidi sommersi dalle onde risparmiare enormi quantità di zucchero Non abbiamo mai saputo che ci fossero circa 32 miliardi di scatole di caramelle Coca-Cola nascoste sul fondo del mare.

Naturalmente, questo ha implicazioni di vasta portata per il cambiamento climatico, riducendo il sequestro del carbonio.

Dolce, dolce erba

Ricercatori presso il Max Planck Institute for Marine Microbiology di Brema, in Germania pubblicato sulla rivista Ecologia naturale և evoluzione che le erbacce rilasciano grandi quantità di zucchero nel loro terreno, noto anche come rizosfera. Le concentrazioni di zucchero sotto le alghe erano inaspettatamente almeno 80 volte superiori rispetto agli ambienti marini misurati in precedenza.

“Per immaginare questo. “Stimiamo che ci siano da 0,6 a 1,3 milioni di tonnellate di zucchero nel mondo, principalmente sotto forma di saccarosio, nella rizosfera delle erbacce”, spiega Manuel Liebeck, capo del Max Planck Metabolism Interaction Research Group. Istituto di microbiologia marina, in un comunicato stampa. “È più o meno paragonabile alla quantità di zucchero nella coca cola in 32 miliardi di contenitori”.

Questo perché le erbacce producono zucchero durante la fotosintesi. La maggior parte dello zucchero prodotto da queste piante viene utilizzato per aumentare il loro metabolismo in condizioni di luce moderata. Tuttavia, in condizioni di luce intensa, come il pomeriggio o l’estate, le piante producono più zucchero di quello che possono immagazzinare o utilizzare e il saccarosio in eccesso viene quindi rilasciato nella rizosfera.

Forse ti starai chiedendo perché il saccarosio viene immagazzinato sul fondo del mare e non viene consumato dai milioni di microrganismi nella rizosfera. Dopotutto, i batteri amano lo zucchero perché è facilmente digeribile a piena energia. Anche i ricercatori dietro lo studio erano perplessi dalla questione.

“Abbiamo passato molto tempo a cercare di capirlo”, dice la prima autrice Maggie Sogin. “Quello che abbiamo imparato è che le erbacce, come molte altre piante, rilasciano composti fenolici nei loro sedimenti”.

Se non lo sai, il vino rosso, il caffè և i frutti sono ricchi di fenoli, che sono antibatterici և inibiscono il metabolismo della maggior parte dei microrganismi. “Nei nostri esperimenti, abbiamo aggiunto fenoli isolati dalle erbacce ai microrganismi nella rizosfera del punteruolo. In effetti, è stato consumato molto meno saccarosio rispetto a quando non c’erano i fenoli”.

Stato: in pericolo

Lo studio evidenzia l’importanza dei prati infestanti. oppure sono potenti centri di accumulo di carbonio, che possono aiutare i nostri disastri climatici, lo sono anche alcuni degli insediamenti più a rischio sulla terra.

“Guardando quanto carbonio blu, cioè il carbonio catturato dagli ecosistemi costieri oceanici del mondo, viene perso quando le comunità delle praterie vengono distrutte, la nostra ricerca mostra chiaramente: “Comporterà una perdita di carbonio accumulato”, spiega Lubecca.

“I nostri calcoli mostrano che se il saccarosio viene degradato dai batteri nella rizosfera delle erbe infestanti, almeno 1,54 milioni di tonnellate di anidride carbonica verranno rilasciate nell’atmosfera in tutto il mondo. “È più o meno equivalente alla quantità di anidride carbonica emessa da 330.000 automobili all’anno”.

Ininterrotta, erbacce può immagazzinare carbonio per millenni, mentre le foreste pluviali lo fanno da decenni. Tuttavia, poiché l’industria tecnologica cerca di trarre vantaggio dal cambiamento climatico soluzioni ingegneristiche per il sequestro del carbonio Le alghe stanno scomparendo dall’atmosfera a un ritmo allarmante, con perdite annuali fino al sette per cento in alcune aree. Sfortunatamente, un terzo delle erbacce del mondo è già estinto.

“Non sappiamo tanto sulle erbacce quanto sulla terra”, dice Sogin. “Il nostro studio contribuisce alla comprensione di uno degli habitat costieri più potenti del nostro pianeta, sottolineando l’importanza di preservare questo ecosistema di carbonio blu”.

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