Gli armamenti di gas naturale della Russia potrebbero avere l’effetto opposto, distruggendo la sua domanda

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Il presidente russo Vladimir Putin (a sinistra) con il CEO di Gazprom Alexei Miller durante la cerimonia di lancio del gasdotto North Stream il 6 settembre 2011 a Vyborg, in Russia. Sasha Mordovets / Getty Images:

Nel dicembre 2006, The Economist ha pubblicato una foto del presidente russo Vladimir Putin con indosso una maglietta e un cappello Fedora, scuro come i gangster negli anni ’30, sotto la didascalia “Non mischiare con la Russia”. Putin ha afferrato l’ugello del gas, tenendolo come una mitragliatrice. L’obiettivo era presumibilmente l’Europa, che faceva molto affidamento sulla Russia per il petrolio e il gas naturale.

Il sottotitolo dell’articolo di copertina affermava: “Il solito uso improprio da parte della Russia dei suoi muscoli energetici è dannoso per i suoi cittadini, il suo vicinato e il mondo”. Oggi questa affermazione è ancora in linea con la sospensione da parte della Russia delle forniture di gas naturale a Polonia e Bulgaria.

In qualità di scienziato dell’energia che ha vissuto e lavorato in Europa, so che il gas è un bene costoso, importante per l’industria, la produzione di elettricità e il riscaldamento degli edifici, soprattutto nell’Europa settentrionale, dove gli inverni possono essere molto lunghi. Questo spiega perché i paesi europei importano gas da molte fonti, ma sono diventati dipendenti dalle forniture russe per riscaldare le loro case e mantenere le loro economie lente.

Dall’embargo petrolifero alla chiusura del gas

Le armi a energia possono avere forme diverse.

Tra il 1967 e il 1973, i paesi arabi hanno smesso di esportare petrolio verso altri paesi degli Stati Uniti occidentali che hanno sostenuto Israele nei suoi conflitti con i suoi vicini. Era un modo per tagliare le forniture per infliggere dolore economico agli oppositori e ottenere concessioni politiche.

Anche l’embargo petrolifero potrebbe non funzionare oggi. Il petrolio è un prodotto commerciabile nel mercato mondiale. Se una fonte interrompe la spedizione, i paesi importatori potrebbero semplicemente acquistare più petrolio da altri fornitori o potrebbero pagare prezzi più elevati sui mercati spot rispetto ai contratti a lungo termine.

Ciò è possibile perché oltre il 60% del consumo giornaliero mondiale di petrolio viene spedito. In qualsiasi momento, la marina trasporta petrolio greggio da un punto all’altro in tutto il mondo. In caso di guasti, le navi possono cambiare rotta և raggiungere la loro destinazione nel giro di poche settimane.

Di conseguenza, è difficile per un singolo paese produttore di petrolio impedire a un paese consumatore di acquistare petrolio sul mercato mondiale.

Al contrario, il gas naturale viene trasportato principalmente attraverso gasdotti. Solo il 13% della fornitura mondiale di gas è fornita da autocisterne di gas naturale liquefatto. Ciò rende il gas più una merce regionale o continentale in cui venditori e acquirenti sono fisicamente collegati.

È molto più difficile per gli acquirenti trovare forniture alternative di gas naturale rispetto a fonti alternative di petrolio, poiché la costruzione di nuovi gasdotti o la costruzione di nuovi terminali di importazione ed esportazione di gas naturale liquefatto possono costare miliardi di dollari in molti anni. Di conseguenza, i guasti del gas si fanno sentire rapidamente e possono durare a lungo.

Il costo reale dell’acquisto del gas russo

La dipendenza dei paesi europei dall’energia russa, in particolare dal gas naturale, complica la loro politica estera. Come hanno notato molti osservatori, dopo che la Russia ha invaso l’Ucraina nel febbraio 2022, la forte dipendenza dell’Europa dal petrolio e dal gas russi per decenni ha finanziato, incoraggiato il regime di Putin e costretto i governi europei a esitare. Non è un caso che la Russia abbia invaso a febbraio, quando faceva più freddo, e la domanda di gas in Europa per il riscaldamento degli edifici fosse la più alta.

Poiché la rete del gas europea copre molti paesi, il gas fornito dalla Russia a Polonia e Bulgaria non riguarda solo questi due paesi. I prezzi aumenteranno man mano che la pressione del gas nei gasdotti attraverso quei paesi verso altri paesi diminuisce. Il deficit alla fine si estenderà ad altri paesi in declino, come Francia e Germania.

Se gli europei possono ridurre rapidamente il consumo di gas mentre la stagione del riscaldamento volge al termine e le stazioni di servizio vengono sostituite da altre fonti, possono rallentare l’insorgenza del dolore. Potrebbe essere utile anche un uso più completo delle importazioni di gas naturale liquefatto dai terminali offshore.

A lungo termine, l’Unione Europea sta lavorando per aumentare l’efficienza energetica negli edifici esistenti che sono già più efficienti degli edifici statunitensi. Mira inoltre a riempire le grotte di stoccaggio del gas fino al 90% della capacità durante le stagioni non di punta quando la domanda di gas è inferiore, per aumentare la produzione locale di biometano, che può sostituire i combustibili fossili dai rifiuti agricoli o altre fonti organiche rinnovabili.

Un’altra opzione è la costruzione di più terminali di importazione per portare gas naturale liquefatto dagli Stati Uniti, dal Canada o da altri paesi amici. Tuttavia, la creazione di nuove infrastrutture per i combustibili fossili contraddice gli sforzi per ridurre le emissioni di gas serra per rallentare il cambiamento climatico.

L’espansione delle centrali eoliche, geotermiche e geotermiche il più rapidamente possibile è una priorità fondamentale per l’UE al fine di trasferire le centrali elettriche a gas naturale del continente. Si tratta della sostituzione degli impianti di riscaldamento a metano con pompe di calore elettriche, in grado di fornire anche la climatizzazione durante le frequenti e intense ondate di caldo estive del continente. Queste soluzioni sono in linea con gli obiettivi climatici dell’UE, il che suggerisce che i tagli al gas della Russia potrebbero eventualmente accelerare gli sforzi dei paesi europei per spostarsi verso le energie rinnovabili e un uso più efficiente dell’elettricità.

Tutte queste opzioni sono efficaci ma richiedono tempo. Sfortunatamente, l’Europa non ha molte opzioni fino al prossimo inverno. Le prospettive sono peggiori per i consumatori di energia nelle regioni più povere, come il Bangladesh e l’Africa subsahariana, che saranno semplicemente private dei prezzi elevati dell’energia.

La secessione russa avrà l’effetto opposto?

Mentre le interruzioni dell’approvvigionamento di gas danneggeranno senza dubbio i consumatori europei, stanno danneggiando anche la Russia, che ha bisogno di denaro. Putin sta attualmente ordinando ai paesi “ostili” di pagare l’energia russa in rubli per aumentare la valuta della Russia, che ha perso valore a causa delle sanzioni economiche. Polonia e Bulgaria si sono rifiutate di pagare in rubli.

La cessazione delle forniture di gas a febbraio sarebbe stata costosa per la Russia և avrebbe sicuramente provocato una risposta maggiore in Europa. Usando il gas naturale come arma quando il clima è mite, la Russia può mostrare i suoi muscoli petroliferi senza essere eccessivamente aggressiva o perdere troppi soldi. La domanda chiave ora è se l’Europa ha bisogno di più gas russo rispetto ai proventi delle vendite europee alla Russia.

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Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation, un sito di notizie senza scopo di lucro dedicato alla condivisione delle idee di esperti accademici. È stato scritto da Michael E. Weber, Università del Texas ad Austin.

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