Ecco come sfruttare al meglio lo sciame meteorico Eta Aquarids, che arriverà dal 4 al 5 maggio

REDMOND. “È stato un momento decisivo che potrebbe accadere quando ti allontani da te stesso e ti unisci invece alla terra e al cielo”, ha affermato Dave Ingram, 71 anni, vicepresidente dell’istruzione presso la Seattle Astronomical Society.

Era metà agosto 2008, և Perseide La pioggia di meteoriti era centrale nel cielo notturno. Ingram, al posto di guida della Dodge Coronet di suo padre, si diresse verso l’Indiana, un sobborgo di Washington. Parcheggiò sul ciglio della strada, si appoggiò sul cofano dell’auto e guardò in alto. Sullo sfondo del cielo stellato, raggi di luce brillavano. “Era come se fossi sotto la doccia”, dice, “aspettavo sempre di poter sentire le gocce”. “Ho la faccia bagnata.”

Le piogge di meteoriti ci ricordano che le persone sono piuttosto insignificanti nel grande schema delle cose. Una verità inquietante ma perfetta che può essere rivelata solo guardando oltre le preoccupazioni quotidiane. In questo mondo frenetico, non è facile sfuggire alle esigenze del tuo tempo: l’attenzione. Ma l’universo ti ha concesso un momento nelle prime ore del 4-5 maggio, quindi lasciati andare e immergiti nella pioggia di meteoriti di Eta Aquarids.

Nel corso della storia, le persone hanno guardato al cielo notturno per trovare ispirazione e risposte. Cosa c’è in quel regno intoccabile che ci conforta?

“È come l’oceano”, dice Jesse Werk, professore di astronomia all’Università di Washington.

La pioggia di meteoriti non è solo una scusa per non fare altro che riflettere, ma anche uno sguardo raro sulle dinamiche profondamente invisibili dell’universo. “Devi vedere che le cose accadono su una scala più ampia”, dice Werk. “Ti fa sentire potente”.

La prospettiva è una forza potente. Quindi, per avere davvero un’idea di dove sia seduto il tuo piccolo sé quando guardi Eta Aquarids, restringiamo l’output.

Da dove vengono gli Eta Aquaridi?

La cometa Hull, un conglomerato di rocce ghiacciate da 9 a 5 miglia, orbita attorno al nostro pianeta, che gli scienziati stimano per più di 200.000 anni. La sua orbita è lunga e sottile, come un cerchio, che è quasi completamente piatto. Nel 1948, Hull era oltre l’orbita di Nettuno, in orbita a 2.000 miglia orarie, prima di girare di nuovo a causa dell’attrazione gravitazionale del Sole. Quando il sistema solare si avvicinava al sistema interno del sistema solare, la radiazione della radiazione lo faceva riscaldare, espellendo tonnellate di polvere e detriti. Il 9 febbraio 1986, Hull ruotò attorno alla Terra a 122.000 miglia orarie, senza lasciare traccia di frammenti di comete.

“Per secoli [debris] “Si è diffuso in una pioggia di meteoriti, che è come un enorme tubo nello spazio che sta lentamente inquinando l’intera orbita”, ha detto l’astronomo Guy Ottwell. Due volte all’anno, le orbite della Terra si intersecano con l’orbita dello sciame meteorico, che ci dà lo sciame meteorico Eta Aquarids a maggio e quello delle Orionidi a ottobre.

“Renditi conto che su questa orbita rocciosa ti immergi nello spazio”, dice Ingram. E come un’auto che guida un’esplosione di insetti, la Terra sprofonda nel flusso delle particelle di comete abbandonate. Meteoriti di medie dimensioni penetrano nell’atmosfera e galleggiano in superficie a 30.000 miglia orarie. Un’onda d’urto si forma davanti al meteorite, riscaldando le particelle atmosferiche circostanti. A una distanza di circa 60 miglia dalla superficie, in un momento così transitorio che “se sbatti le palpebre, te ne andrai”, dice Werk, un granello di sabbia che esplode, catturando il cielo con la sua coda infuocata.

Come le linee di un treno che si fonde in lontananza, le stelle cadenti sembrano eruttare dal punto centrale della costellazione dell’Acquario. Questo punto si chiama glitter: prende il nome da Eta Aquarids.

Creando una scena per tutti i principali attori dello spettacolo di luci, è tempo che tu ti connetta con la Terra per un’esperienza completamente coinvolgente.

Come guardare:

“Viviamo su un enorme pallone da spiaggia”, dice Ingram, “quindi se sei sdraiato sulla schiena, punta le dita in direzione del pianeta”. [east]”Poi, subito dopo mezzanotte, sembra che tu stia affondando i piedi dall’altra parte.” Rimani così per un po’, dice, immaginando di essere in orbita attorno al pianeta. Senti il ​​calore della terra o il fresco della pavimentazione.

Dopo aver iniziato la doccia, presta attenzione a dove si trova il raggio (l’Acquario sarà nell’orizzonte sud-orientale), piega le dita verso di esso. Ora senti il ​​movimento laterale dell’orbita terrestre և senti come cadi nel prossimo flusso di particelle.

“Se lasci andare, è come nuotare”, dice Ingram.

Quando guardi la doccia, gioca con quanto noti all’ora, dice Werk. Si noti che le rocce microscopiche, che non sono come le rocce del nostro pianeta, si dissolvono di nuovo nella trama dell’universo da cui sono state create. “Mi fa pensare al processo di elaborazione continua della materia”, afferma Werk.

In effetti, un piccolo tempo incomprensibile. Hull orbita attorno al Sole una volta ogni 75 anni. Per la vecchia cometa, nient’altro che un battito di ciglia. Ma un’intera vita per le creature sulla Terra che guardano Hull passare solo una o due volte nella loro intera esistenza. Tuttavia, puoi prendere la pioggia di meteoriti di Eta Aquarids una volta all’anno.

“Ciò che rende l’umanità così significativa”, dice Ingram, “è che, tra gli altri esseri viventi, siamo gli unici all’interno del microscopio o del tubo del telescopio a guardare ciò che c’è oltre”. Il fatto che possiamo comprendere e apprezzare il nostro significato è di per sé molto importante.

Quindi la domanda è: cosa ci fai qui per sfruttare al meglio il tuo tempo prezioso? “Se le persone possono fare qualsiasi cosa”, dice Ingram, “ci vuole tempo dalla loro intensa giornata per uscire e connettersi fisicamente con il cielo notturno”.

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Questa storia è stata aggiornata 29 aprile, alle 12:25 per correggere che Ingram ha osservato il flusso di meteoriti Perseidi nel 2008, non Leonid.

Questa storia è stata aggiornata il 29 aprile alle 14:15 per correggere la frequenza degli sciami meteorici di Eta Aquarids, che si verificano due volte l’anno.

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