Dove sono, cosa sappiamo finora?

Immagine al microscopio elettronico di particelle di virus delle scimmie.:

Immagine al microscopio elettronico di particelle di virus delle scimmie.
Immagine:: Cinzia S. Goldsmith, Russell Regner / Via CDC AP (SM:)

I focolai sembrano essere esacerbati durante la gravidanza e nei bambini, ad eccezione della malattia. Diversi paesi, compresi gli Stati Uniti, hanno recentemente segnalato casi di infezioni virali. Finora non sono stati segnalati decessi. Sebbene il rischio possa sembrare basso al grande pubblico, è possibile che qualcosa sia cambiato nel virus o nel suo rapporto con gli esseri umani, rendendolo più contagioso di prima.

Paesi registrati casi di varicella

Da giovedì pomeriggioGran Bretagna, Canada, Spagna, Portogallo, Italia, Sveziae gli Stati Uniti hanno segnalato casi di scimmie. Il caso degli USA riguarda un residente del Massachusetts che ha recentemente lasciato il Canada, dove si sono verificati 13 casi sospetti. Si stima che almeno sette persone nel Regno Unito ne abbiano sofferto nel primo caso segnalato lui credeva è stato infettato mentre era in Nigeria.

Fiore di scimmia È stato registrato per la prima volta in Africa negli anni ’70 e da allora è stato osservato occasionalmente nel continente. “Ma è una zoonosi, il che significa che le infezioni vengono solitamente trasmesse dagli animali all’uomo (nonostante il nome, i roditori sono considerati il ​​trasmettitore principale) e non tra gli esseri umani”. Pertanto, in diversi paesi, questi molteplici focolai, con evidenza di trasmissione locale in alcuni paesi, sono molto diversi da quelli che abbiamo visto in passato, secondo Andrew Pavia, medico in malattie infettive presso l’Università dello Utah. Ma non c’è ancora una risposta chiara sul perché questo sta accadendo, ha aggiunto.

“In passato, la trasmissione da uomo a uomo era diffusa, ma era piuttosto limitata. Non sappiamo ancora che si trasmetta più facilmente da persona a persona. “È una delle possibili spiegazioni, ma non sono ancora a conoscenza di alcuna prova a sostegno di quell’idea”, ha detto Pavia a Gizmodo.

Qual è il virus delle scimmie?

Monkeypox è causato da un virus con lo stesso nome, che appartiene alla famiglia dei poxvirus. Questo è un cugino stretto del virus della varicella, che finora ha eliminato completamente l’unico batterio umano. Come la varicella, l’infezione da varicella provoca eruzioni cutanee irregolari che di solito iniziano sul viso e si diffondono in tutto il corpo con sintomi simil-influenzali.

Occorrono da una a tre settimane prima che compaiano i sintomi e le persone di solito sono malate per circa due settimane. Fino al 10% dei decessi può essere attribuito al fatto che l’incidenza nel Regno Unito è probabilmente dovuta a un lignaggio del virus, noto come meno contagioso, con un tasso di mortalità intorno all’1%.

Ci sono strumenti disponibili contro le scimmie che possiamo usare se questi focolai degenerano in una minaccia più grande. I vaccini contro la varicella dovrebbero essere protettivi contro le scimmie և possono essere somministrati dopo l’infezione per prevenire la malattia, quindi possono essere usati come parte di una strategia di “vaccinazione ad anello” a corto circuito. Ci sono antivirali provati che hanno dimostrato di essere efficaci contro le infezioni da poxvirus.

Perché la varicella si sta diffondendo ora?

È possibile che il virus si sia in qualche modo evoluto per renderlo più contagioso per l’uomo”. Ma alcuni scienziati, come Joe Walker, un epidemiologo di malattie infettive che ha modellato la Yale School of Public Health, manipolato che questa diffusione apparentemente in crescita possa effettivamente essere collegata alla nostra vittoria sulla varicella decenni fa.

La varicella è stata dichiarata estinta nel 1980 grazie agli sforzi del World Mass Vaccine Program, che ha stabilito un’ampia rete di immunità. È noto che i poxvirus causano l’immunità incrociata ad altri virus correlati (infatti, il virus attenuato del vaccino contro la varicella classico non è nemmeno la varicella). E questo tampone immunitario contro la varicella può impedire alla scimmia di diffondersi agli esseri umani. Nel corso del tempo, tuttavia, le nostre difese collettive si sono indebolite nel tempo per una serie di motivi, incluso il consentire alle scimmie di diffondersi alla fine più ampiamente senza la necessità di cambiare nulla.

Paziente con infezioni da scimmia.:

Paziente con infezioni da scimmia.
Immagine:: CENTRO PER LA PREVENZIONE E IL CONTROLLO DELLE MALATTIE: (Immagini Getty:)

“Questo ‘declino dell’immunità’ è meno dovuto al declino dell’immunità a livello individuale, alla morte di persone con più immunità, alla nascita di ‘persone senza immunità’ e poi al ‘stare indietro’.“Immune”, Walker ha twittato a Gizmodo.

Walker osserva che alcuni ricercatori hanno ha a lungo avvertito di scimmie o virus simili che un giorno riempiono il posto lasciato dalla varicella, Alcuni sostengono che questo sia il motivo principale per cui il batterio fatto di: È ricomparso in Nigeria dal 2017, dopo quattro decenni di zero incidenti.

Un’altra possibilità che offre Pavia è che qualche animale misterioso abbia avuto un ruolo importante nel seminare questi focolai. Osserva che nel 2003 si è verificata la più grande epidemia conosciuta ma ancora piccola di varicella negli Stati Uniti (47 casi in totale). tracciato interagire completamente con cani randagi di animali domestici infetti, quindi vettore sconosciuto.

Allo stesso tempo, ci sono prove di trasmissione da uomo a uomo almeno in alcuni di questi casi. Nel Regno Unito, in Spagna, la maggior parte dei casi si riscontra in giovani uomini gay e bisessuali, il che aumenta il rischio di infezioni sessualmente trasmissibili. Altri studi hanno dimostrato che le scimmie possono teoricamente sopravvivere Le particelle di aerosol nell’ambiente sono così intatte da essere considerate goccioline nell’aria.

Raggiungere questo mistero da scimmia richiederà il classico lavoro di investigazione medica, ha detto Pavia. Gli studi epidemiologici cercheranno di scoprire il tipo di contatto che ha portato al numero di infezioni umane, che sembrano verificarsi da ciascun caso indice. In laboratorio, gli scienziati cercheranno possibili mutazioni genetiche nei campioni di virus prelevati dai pazienti o li testeranno per vedere se le infezioni si comportano diversamente negli animali modello.

“Dato quello che sappiamo oggi, non c’è motivo di panico o preoccupazione per la maggior parte delle persone, ma questi sono i primi giorni, quindi questo può cambiare”, ha detto Pavia.

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