Cos’è la scimmia? Quello che devi sapere su dove si diffonde

LONDRA (AP) – Le autorità sanitarie europee e americane hanno scoperto negli ultimi giorni una serie di casi di varicella, per lo più in giovani uomini. È uno straordinario focolaio della malattia che si verifica raramente al di fuori dell’Africa.

Funzionari sanitari mondiali stanno segnalando più casi poiché la malattia sembra diffondersi per la prima volta a persone che non hanno viaggiato in Africa. Tuttavia, sottolineano che il rischio è basso per la popolazione generale.

CHE COS’È LA SCIMMIA?

Monkeypox è un virus che proviene da animali selvatici come roditori, primati e talvolta umani. La maggior parte dei casi è stata segnalata nell’Africa centro-occidentale, dove la malattia è endemica.

La malattia fu scoperta per la prima volta dagli scienziati nel 1958, quando le scimmie ricercatrici ebbero due focolai di malattia “simile a un fiore”, da cui il nome scimmia. La prima infezione umana è avvenuta nel 1970 in una remota zona del Congo con un bambino di 9 anni.

QUALI SONO LE MALATTIE E COME SI CURA?

Fiore di scimmia appartiene alla stessa famiglia virale della varicella, ma provoca sintomi più lievi.

Molti pazienti avvertono solo febbre, dolori muscolari, tremori e affaticamento. Le persone con malattie più gravi possono sviluppare lesioni al viso, alle mani e lesioni che possono diffondersi ad altre parti del corpo.

Il periodo di incubazione dura da circa cinque giorni a tre settimane. La maggior parte delle persone guarisce in circa due o quattro settimane senza necessità di ricovero.

La varicella può essere fatale per una persona su 10. Si pensa che sia più grave nei bambini.

Alle persone che sono esposte al virus viene spesso somministrato uno dei vaccini contro la varicella che si è dimostrato efficace contro la varicella. Sono in fase di sviluppo anche farmaci antivirali.

Giovedì, il Centro europeo per il controllo e la prevenzione delle malattie ha consigliato di isolare tutti i casi sospetti e di offrire un vaccino contro la varicella ai contatti ad alto rischio.

ASPETTIAMO QUALSIASI CASO DI SOLDI.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità stima che ci siano migliaia di infezioni da scimmie in circa una dozzina di paesi africani ogni anno. La maggior parte si trova in Congo, che ha circa 6.000 casi all’anno, e in Nigeria, circa 3.000 all’anno.

I sistemi di monitoraggio della salute significano che molte persone infette hanno maggiori probabilità di perdere, affermano gli esperti.

Casi isolati di vaiolo delle scimmie sono talvolta segnalati al di fuori dell’Africa, compresi gli Stati Uniti e la Gran Bretagna. I casi sono solitamente associati al viaggio in Africa o al contatto con animali provenienti da aree in cui la malattia è più diffusa.

Nel 2003 c’erano 47 casi confermati o probabili in sei stati degli Stati Uniti. Hanno preso il virus da cani randagi domestici alloggiati in piccoli mammiferi importati dal Ghana.

COSA C’È DI DIVERSO IN QUESTI CASI?

Questa è la prima volta che la varicella si è diffusa a persone che non hanno viaggiato in Africa. La maggior parte dei casi riguarda uomini che hanno avuto rapporti sessuali con uomini.

In Europa sono stati segnalati casi in Gran Bretagna, Italia, Portogallo, Spagna e Svezia.

L’Agenzia britannica per la salute e la sicurezza afferma che non tutti i suoi casi sono collegati, suggerendo che sono in corso più catene di trasmissione. In Portogallo, le infezioni sono state portate in una clinica di salute sessuale dove gli uomini hanno cercato aiuto per lesioni genitali.

Mercoledì, funzionari statunitensi hanno segnalato il caso di varicella in un uomo che si era recentemente recato in Canada, dove le autorità stanno indagando su sospette infezioni nell’area di Montreal.

IL CAPICUS SI DIFFONDE ATTRAVERSO IL SESSO.

È possibile, ma al momento è incomprensibile.

Il vaiolo delle scimmie non ha dimostrato in precedenza di essere trasmesso attraverso il sesso, ma può essere trasmesso a persone infette attraverso il contatto con fluidi corporei, vestiti o biancheria da letto.

Michael Skinner, virologo dell’Imperial College London, afferma che è troppo presto per dire come gli uomini britannici siano stati infettati.

“L’attività sessuale, per sua stessa natura, implica un contatto intimo, che può aumentare la probabilità di trasmissione, indipendentemente dall’orientamento sessuale di una persona, indipendentemente dalla modalità di trasmissione”, ha detto Skinner.

François Palu, dell’University College London, afferma che le scimmie affermano che il sesso è descritto come lo stretto contatto necessario per trasmettere la malattia.

“Gli eventi nel Regno Unito non significano necessariamente l’ultimo cambiamento nella via di trasmissione del virus”, ha affermato Palu.

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Barry Hutton a Lisbona, Portogallo, ha contribuito a questo rapporto.

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