Cosa può volere Putin dalla regione separatista della Moldova?

I misteriosi bombardamenti che questa settimana hanno scosso un piccolo pezzo di terra nella piccola ex repubblica sovietica della Moldova hanno sollevato timori che la guerra in Ucraina possa estendersi oltre i suoi confini fino all’Europa.

L’instabilità nell’enclave della Transnistria di lingua russa ha anche sollevato dubbi sul fatto che la Russia cercherà di inviare truppe in Ucraina per una nuova invasione, poiché si concentra nuovamente sull’ottenere il pieno controllo della regione orientale del Donbass del paese. Il Cremlino può anche solo creare un pretesto per cercare di ottenere un maggiore controllo sull’area contesa a sud della NATO?

NBC News sta esaminando cosa è successo in Transnistria, se potrebbe diventare un nuovo focolaio di invasione russa.

Cos’è la Transnistria?

La regione separatista è una striscia di terra lunga e stretta che si estende attraverso la Moldova sulla sponda orientale del fiume Dniester, a sud del confine sud-occidentale dell’Ucraina.

Ha dichiarato l’indipendenza dall’allora Moldova sovietica nel 1990. Dopo il crollo dell’Unione Sovietica nel 1991, i separatisti filo-russi nella regione hanno combattuto con le forze governative moldave.

Come parte dell’accordo di cessate il fuoco del 1992, un contingente permanente di truppe russe è rimasto in Transnistria come forze di pace per mantenere i depositi di munizioni.

Le antenne del centro radiofonico sono cadute a terra dopo un’esplosione avvenuta il 26 aprile 2022 nel villaggio di Mayak nella regione transnistriana della Moldavia separatista.Transnistria AFP AFP – Getty Images:

Sebbene i numeri varino, le forze di pace ora contano da 1.000 a 1.500, secondo Emily Ferris del Royal United Services Institute di Londra. Pochi dei soldati sono russi, la maggior parte uomini del posto a cui sono stati rilasciati passaporti russi, secondo Ferris.

La regione non è riconosciuta a livello internazionale come stato separato, inclusa la Russia, ed è ufficialmente considerata parte della Moldova. Tuttavia, l’enclave ha la sua valuta e il suo esercito; opera come uno stato separato governato da un governo in alleanza con Mosca. Sulla sua bandiera c’è ancora la falce e martello sovietica.

Ha una popolazione di 470.000 abitanti, la capitale è Tiraspol. La maggior parte dei residenti della regione parla russo, sebbene i residenti si presentino come etnicamente russi, moldavi-ucraini.

La regione è rimasta relativamente pacifica negli ultimi 30 anni, diventando uno dei pochi “conflitti congelati” nell’ex regione sovietica.

Cosa è successo lì questa settimana? Perché è possibile?

Lunedì sono esplose esplosioni presso la sede del Ministero della Sicurezza di Stato della Transnistria a Tiraspol. Questa è stata seguita da nuove esplosioni nella struttura di trasmissione martedì, quando due stazioni radio vicino al confine con l’Ucraina sono andate fuori servizio. Anche le autorità della regione hanno riferito dell’attacco, ma non hanno detto quando. Mercoledì, hanno detto, sono stati sparati colpi in direzione del villaggio, dove c’è un grande deposito di munizioni.

Non ci sono notizie di vittime, nessuno ha rivendicato gli incidenti, ma le autorità locali li hanno descritti come “attacchi terroristici” e hanno rafforzato la sicurezza nella regione. Il presidente della regione, Vadim Krasnoselsky, ha suggerito senza prove che l’Ucraina potrebbe essere dietro gli attacchi. La Russia ha dichiarato di essere “preoccupata” per gli sviluppi.

L'edificio danneggiato del Ministero della Sicurezza dello Stato di Tiraspol
L’edificio del Ministero della Sicurezza di Stato a Tiraspol, capitale della regione della Transnistria, è stato danneggiato lunedì. La polizia afferma che diverse esplosioni, che si ritiene siano state causate da granate a propulsione a razzo, hanno colpito il ministero lunedì. Ministero dell’Interno della Transnistria attraverso l’AP

Teme che la regione separatista, annessa alla Russia, possa essere utilizzata come piattaforma per lanciare nuovi attacchi contro l’Ucraina.

Il presidente ucraino Vladimir Zelensky ha accusato la Russia di cercare di destabilizzare la situazione in Transnistria, dicendo che l’esercito ucraino era pronto per una “possibile escalation” delle truppe russe lì.

Anche le autorità moldave sono distratte, sensibili a qualsiasi segno di deterioramento della sicurezza della Transnistria, che potrebbe metterla contro Mosca.

Le autorità del Paese erano preoccupate la scorsa settimana quando, parlando dei nuovi obiettivi della Russia in Ucraina, il generale supremo Rustam Mineka ha dichiarato: “Il controllo dell’Ucraina meridionale è un’altra via d’uscita dalla Transnistria”.

La Moldova è uno dei paesi più poveri d’Europa, fortemente dipendente dalla Russia per la sua energia, ed è stata governata per anni da leader favorevoli a Mosca.

“Non hanno quasi nessun esercito di cui parlare”, ha detto Jonathan Eyal del Royal United Services Institute. “Non hanno quasi nessuna capacità di reagire in alcun modo”.

La presidente moldava Maya Sandu, una politica occidentale che il mese scorso ha firmato una domanda formale per l’adesione del Paese all’Unione Europea, ha convocato una riunione di emergenza del Consiglio di sicurezza sulla scia degli attacchi e ha accusato le forze all’interno della Transnistria che secondo lei erano “interessate”. nel destabilizzare la situazione”.

Da allora, l’UE ha promesso “sostegno incrollabile” alla Moldova.

Cosa può succedere dopo?

Già prima dell’invasione russa, alcuni analisti ed esperti temevano che il presidente Vladimir Putin potesse rivolgere la sua attenzione non solo all’Ucraina. Mentre il Cremlino cerca di riaffermare la sua influenza sui suoi vicini, possono essere prese di mira altre ex repubbliche sovietiche?

Un’improvvisa esplosione di tensione in un’enclave prevalentemente di lingua russa potrebbe aprire le porte a una possibile invasione della Moldova, proprio come quella usata da Putin in passato. La Russia ha promesso di “proteggere” la popolazione etnica russa nell’ex Unione Sovietica, di usare quella promessa come scusa per annettere la Crimea, per sostenere i separatisti nell’Ucraina orientale nel 2014 e poi per invadere il paese a febbraio.

Campidoglio della Transnistria di Tiraspol
La statua di Vladimir Lenin davanti al palazzo del governo a Tiraspol il 25 novembre 2021.Alexander Hasenstein / UEFA via Getty Images

Finora, il Cremlino si è detto preoccupato per gli sviluppi in Transnistria e il ministero degli Esteri russo ha espresso la speranza che la Transnistria non sarà coinvolta nel conflitto Russia-Ucraina in modo che Mosca non debba intervenire. Lo riporta l’agenzia di stampa statale di Ria.

La prospettiva che la Transnistria diventi un nuovo focolaio dovrebbe preoccupare gli ucraini, ha detto Eyal.

La strategica città portuale ucraina di Odessa si trova a sole 60 miglia a sud-est della capitale regionale di Tiraspol, che è stata a lungo considerata l’obiettivo principale della Russia, e le truppe di Putin hanno fatto pochi progressi nella cattura.

Tuttavia, gli esperti affermano che la possibilità che la Russia possa utilizzare le truppe già di stanza in Transnistria per invadere l’Ucraina sembra inverosimile, dato che il numero di truppe non è sufficiente per lanciare una grande offensiva.

“Ci sono solo 1.500 soldati in Transnistria. Non ne inviano tanti quanti ne sappiamo. Non ha molto senso se lo fanno”, ha detto Ruth Dayermond, professoressa senior di sicurezza post-sovietica al King’s College. Londra.

“Quindi le loro possibilità di attaccare la Transnistria sono molto limitate”.

È possibile che i russi vogliano distogliere l’attenzione delle forze del Ki per rafforzarle nell’Ucraina sudoccidentale, dando l’impressione che possano attaccare dalla Transnistria, afferma Philips O’Brien, professore di studi strategici presso la St Andrews University in Scozia. Se attaccano dalla Transnistria è un’offerta davvero rischiosa, perché lì non possono ottenere rinforzi. “È altrettanto probabile che perdano quelle unità in tempi relativamente brevi”.

Pedoni in una delle strade di Tiraspol il 2 aprile 2022.
Pedoni in una delle strade di Tiraspol il 2 aprile 2022.Andrea Mancini / NurPhoto via AP

Lo scenario più probabile è che il Cremlino cercherà di destabilizzare ulteriormente la regione nel lungo periodo, ma non intraprenderà una vera azione militare, almeno non finché non controllerà l’Ucraina meridionale.

“Il punto di vista dei governi occidentali è che questo continuerà”, ha detto Eyal. “Quindi, in quel contesto, tenere in tasca quelle carte della Transnistria և Moldova per un uso futuro è probabilmente molto utile per i russi”.

Cosa significa questo per l’Occidente?

È probabile che parte della strategia generale del Cremlino sia quella di testare quanti più punti di stress possibile nella regione, ha affermato Matthew Buleg, di Chatham House, un think tank con sede a Londra.

“E la Transnistria è senza dubbio un punto debole per la natura della regione separatista, per la presenza delle forze russe, nonché perché vogliono esercitare una pressione diretta sulla Moldova come stato che ora si posiziona completamente filo-occidentale. “, disse Buleg.

La destabilizzazione della situazione della sicurezza in Transnistria sta mettendo sotto pressione anche la NATO, in particolare la Moldova, un vicino culturalmente ed economicamente vicino alla Romania, che è membro dell’alleanza dal 2004. Molti moldavi hanno passaporti rumeni ei due paesi sono strettamente integrati.

“L’idea è che puoi combattere in Moldova e la Romania non farà nulla. “È semplicemente impossibile da immaginare”, ha detto Eyal.

Se i russi riusciranno a destabilizzare la Moldova, dice Eyal, avranno ancora molta strada da fare per rovesciare l’intera ala meridionale della NATO, non solo la Romania.

“Significherà il ritorno delle truppe russe ai confini della NATO in tutto il territorio, dal Mar Baltico a nord al Mare del Sud a sud, perché ora sei permanentemente di stanza dalle truppe russe in Bielorussia, quindi incontreranno i polacchi Stati baltici. “Ora avrai truppe russe se entreranno in Moldova direttamente di fronte alla Romania”, ha detto.

“Quindi, l’intero panorama della sicurezza sta cambiando radicalmente dal nord al sud dell’Europa”.

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