Confrontando le immagini dell’incredibile Webb Space Telescope con altri osservatori a infrarossi

L’evoluzione dell’astronomia a infrarossi da Spitzer a WISE a JWST. Prestito: Andras Gaspare

Le immagini rilasciate la scorsa settimana dal team del James Webb Space Telescope (JWST) non sono ufficialmente le immagini della “prima luce” del nuovo telescopio, ma in qualche modo sembrano esserlo. Queste scene straordinarie danno un’idea di quanto sarà potente JWST և quanto migliorerà l’astronomia a infrarossi.

Le immagini sono state rilasciate dopo un lungo processo di centraggio completo delle sezioni speculari del telescopio. Gli ingegneri affermano che le prestazioni ottiche JWST sono “migliori della maggior parte delle previsioni ottimistiche”, gli astronomi sono entusiasti.

“Non ha infranto le leggi della fisica, ma dà il meglio di sé, grazie agli straordinari sforzi di molti nel corso dei decenni”, ha affermato Mark McCaur, parte del Senior Science Advisor և JWST dell’Agenzia spaziale europea. Gruppo di lavoro sulla scienza Su Twitter.

Gli astronomi hanno iniziato a posizionare immagini comparative dai telescopi precedenti al JWST nello stesso campo visivo, mostrando l’evoluzione della risoluzione.

L’astronomo Andras Gaspar, che lavora con lo strumento a infrarossi medi di JWST, MIRI, ha raccolto immagini dall’immagine del telescopio WISE (Wide Infrared Survey Explorer) dello stesso campo visivo JWST, la Grande Nube di Magellano, una piccola galassia satellite.[{” attribute=””>Milky Way.

How awesome is JWST/MIRI? Well, let’s compare the latest press release image to that of the WISE all-sky survey at 4.6 microns. This is the closest wavelength image I could find. Spitzer IRAC would have been better (slightly higher resolution and similar wavelength). https://t.co/EXqP57sULt

Then he realized Spitzer also has taken an image of the LMC, and then created the comparison of the three telescopes, seen in our lead image.

“To be fair, WISE with its 40 cm diameter telescope was only half the size of Spitzer’s [85cm primary] ma entrambi sono piccoli rispetto a JWST [6.5 meter primary]» Gaspare ha detto su Twitter. “È quello che ottieni con un grande divario. Risoluzione: sensibilità. E MIRI fornisce un IR medio. AST: [Hubble Space Telescope}] non riesco a ottenere la lunghezza di questa onda. “

E c’è di più.

Le galassie lontane sullo sfondo non sono sufficienti per i miei gusti, ma #JWST sembra sempre più bella. https://t.co/pyJ8VH4fUo:

Dal momento che il MIRI di #JWST è molto popolare prima e dopo, ho pensato di fare lo stesso per il sensore di guida fine. Ecco uno dei suoi due campi nella Grande Nube di Magellano, come precedentemente rappresentato nel vicino IR da @. telescopio di ricerca VISTA di eso. 1 / https://t.co/G4yfhPWTqQ:

Astronomi e ingegneri sono apparentemente stupiti di come funziona la soluzione JWST. Potresti trovarlo sorprendente. Cioè, non testano il terreno per conoscere le capacità del telescopio prima del lancio? Sì, ma gli esperimenti a terra non raccontano sempre l’intera storia, come ha fatto Marshall Perrin, assistente del programma Webb presso lo Space Telescope Institute. chiarito su Twitter.

“Sì, abbiamo testato l’intero treno ottico con Cryo a Houston, ma questo non ci ha detto della performance finale”. scrisse. “Non completamente. Per molti versi, l’ambiente di prova terrestre era difficile, era diverso dall’universo”.

Perrin spiega come gioca la gravità, poiché gli specchi JWST sono progettati per avere una certa quantità di potenza a zero g, ma in tutti gli esperimenti a terra sono stati inevitabilmente deformati dalla gravità, richiedendo ai modelli digitali di compensare.

Quindi, è impossibile testare a terra come il telescopio possa funzionare a zero-g, quanto sia stabile, se ci saranno vibrazioni dal veicolo spaziale. E mentre il test a terra nella camera a vuoto termico del Johnson Space Center potrebbe corrispondere alla temperatura che JWST percepirebbe nello spazio, Perrin ha affermato che alcuni effetti nella camera di test hanno causato instabilità ottica.

“La previsione delle prestazioni non dovrebbe essere solo un’onda o un desiderio, dovrebbe essere basata su modelli digitali quantitativi և budget, comprese le incertezze di valutazione del rischio”. scrisse.

Quindi le previsioni sono utili, ma ci sono sempre incertezze. Per ora, godiamoci la gioia և la sorpresa che JWST offre già.

Le prime immagini ufficiali della luce sono attese per luglio.

Originariamente pubblicato su Universe Today.

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