Come una potente dinastia è fallita in Sri Lanka in 30 mesi | Notizie di affari և economia

In vista delle elezioni del novembre 2019, il rivale presidenziale dello Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa ha proposto enormi tagli alle tasse, così poco saggi che l’attuale governo ha pensato che dovesse essere uno stratagemma pre-elettorale.

L’allora ministro delle Finanze, Mangala Samaraviera, convocò un briefing per contrastare la “pericolosa” promessa di una riduzione dell’imposta sul valore aggiunto dal 15% all’8% e l’abolizione di altri dazi. Per lui era semplice matematica. Lo Sri Lanka aveva entrate relativamente inferiori rispetto a quasi tutti gli altri paesi e il suo pesante carico di debiti lo ha costretto a cercare contanti dal Fondo monetario internazionale.

“Se queste proposte verranno attuate in questo modo, non solo l’intero Paese andrà in bancarotta, ma l’intero Paese diventerà un altro Venezuela o un’altra Grecia”, ha avvertito il ministro.

Ci sono voluti circa 30 mesi perché la sua previsione si avverasse, che è diventata un ammonimento per i leader populisti che navigheranno in un mondo di guerra, malattie e alta inflazione.

Immediatamente dopo che Rajapaksa ha vinto le elezioni del 2019, facendo rivivere una delle dinastie più potenti dell’Asia, ha immediatamente iniziato a ridurre le tasse nella sua prima riunione di gabinetto. Ha quindi ristabilito rapidamente la presidenza che ha ricoperto durante i dieci anni di governo del suo forte fratello Mahinda Rajapaksa, un periodo in cui la famiglia ha posto fine a una guerra civile di quasi tre decenni prima di ottenere un voto nel 2015 da un numero crescente di temuti cittadini. da pressioni և debiti. in Cina.

Invece di imparare a governare in modo più umile, Rajapaksa si è affrettato a ripristinare il marchio di autoritarismo populista della famiglia tra gli appelli al nazionalismo buddista singalese, che costituisce il 75% della popolazione.

Ma quella strategia si è rapidamente ritorta contro. Nelle ultime settimane, lo Sri Lanka ha esaurito i contanti per pagare i beni di prima necessità come cibo e carburante, portando a lunghe linee di benzina e un’interruzione di corrente di 13 ore ogni giorno. Cittadini arrabbiati hanno bruciato il pane e hanno derubato il ministero della Salute per trovare medicine. I manifestanti hanno marciato per settimane vicino all’ufficio del presidente nel centro di Colombo, chiedendo le sue dimissioni.

La famiglia Rajapaksa ha ora il pieno controllo del danno, lottando per fornire beni di prima necessità ai suoi cittadini, mentre cerca fondi urgenti dal FMI, dalla Banca Mondiale, dalla Cina e da altri finanziatori. Ha smesso di ripagare il suo debito estero non pagandolo per la prima volta dall’indipendenza dalla Gran Bretagna nel 1948. Il mercato azionario del Paese, in rialzo dopo i tagli alle tasse, è il peggiore al mondo quest’anno, addirittura inferiore a quello della Russia.

Inoltre, i Rajapak hanno dovuto ritirarsi anche dalle due principali politiche perseguite dopo le elezioni del 2019. Il ministro delle finanze Ali Sabri ha affermato che l’imposta sul valore aggiunto dovrebbe essere aumentata affinché lo Sri Lanka possa proteggere le sue finanze.

“I Rajapak si stanno ritirando, ma ciò non significa che si arrenderanno”, ha affermato Jehan Perera, editorialista del giornale e direttore esecutivo dello Sri Lankan National Peace Council, un gruppo di difesa indipendente. “I Rajapak temono che se se ne vanno saranno molto vulnerabili sia all’interno che all’esterno del Paese. “Sono accusati di violazioni dei diritti umani, crimini di guerra e corruzione”.

Negli ultimi 20 anni, 12 membri della famiglia Rajapaksa hanno controllato le più alte sfere del governo dello Sri Lanka. I critici dell’opposizione hanno definito lo Sri Lanka una “dittatura morbida” e hanno descritto i Rajapak come un personaggio inventato da Mario Puzo, che ha scritto la sceneggiatura de Il Padrino.

Gotabaya, un ex capo della difesa di 72 anni, ha condotto una spinta mortale per porre fine alla guerra contro i separatisti tamil, che hanno ucciso 100.000 persone prima del cessate il fuoco del 2009. Suo fratello, Mahinda, 76 anni, ha il cervello politico della famiglia. È stato presidente և due volte – primo ministro. Altre due sorelle e fratelli, Chamal, 79 anni, Basil, 71 anni, hanno scavato porti, agricoltura e nicchie per fare soldi. Decine di parenti ricoprono posizioni chiave.

La portavoce del governo Milinda Rajapaksha ha rifiutato di commentare.

Namal Rajapaksa, il nipote del presidente, che si è recentemente dimesso da ministro dello sport, ha affermato che mentre il governo aveva ereditato una cattiva economia dalla precedente amministrazione, aveva commesso alcuni gravi errori politici e non poteva tornare indietro rapidamente quando l’epidemia ha colpito. Ha affermato che i tagli alle tasse dovevano essere adeguati un anno dopo poiché il governo stava perdendo entrate e non raccoglieva gli investimenti previsti dalle imprese locali.

“Ci sono state alcune decisioni su cui non eravamo d’accordo come partito politico per quanto riguarda l’attuazione”, ha detto al telefono Namal Rajapaksa, aggiungendo che l’amministrazione avrebbe dovuto essere più trasparente e dare tempo per sensibilizzare l’opinione pubblica sulle sfide. “Non biasimo il pubblico per aver accusato il governo guidato da Rajapaksa perché è al potere. “Il governo è il governo, quindi il governo è responsabile”.

“La situazione attuale si basa esclusivamente sulle interruzioni della catena di approvvigionamento”, ha aggiunto. “Il presidente deve prendere decisioni, governare con decisione il Paese. E rimettere in sesto le istituzioni”.

Anche prima che i Rajapak salissero al potere, il paese era in difficoltà finanziarie. Durante il primo mandato della famiglia, il governo ha preso in prestito pesantemente dalla Cina per investire in progetti come un porto d’altura nel suo distretto natale di Hambantota al largo della costa meridionale dell’isola, come parte degli sforzi per trasformare la nazione nell’Asia meridionale. Versione Singapore. Ma molti progetti si sono arenati, con il debito estero più che raddoppiato tra il 2010 e il 2020.

Inoltre, il Paese è stato ancora scosso dagli attentati terroristici della domenica di Pasqua 2019, quando attentatori suicidi legati allo Stato Islamico hanno ucciso oltre 250 persone in attacchi a chiese e hotel di lusso. La paura diffusa ha portato gli elettori a radunarsi dietro Gotabaya Rajapaksa, un candidato che cerca di reprimere l’insurrezione.

“Si presumeva che la via d’uscita dalla recessione di domenica scorsa fossero tagli alle tasse e tassi di interesse più bassi”, ha affermato Anushka Vizhesinyan, economista ed ex consigliere del Ministero del commercio internazionale e dello sviluppo del governo. “Questo era sbagliato.”

I timori di un crollo più ampio sono emersi per la prima volta con l’epidemia, che ha improvvisamente ridotto le entrate del turismo e delle rimesse. Le società di rating del credito hanno declassato lo Sri Lanka. Per sopravvivere, il governo ha stampato denaro, aumentando l’offerta del 42% tra dicembre 2019 e agosto 2021, il che ha contribuito all’inflazione più rapida in Asia.

Lo scorso aprile, lo Sri Lanka ha subito un altro shock: il governo ha fortemente vietato l’importazione di fertilizzanti chimici. I funzionari hanno descritto la mossa come l’adempimento di una promessa elettorale che include l’agricoltura biologica e la “mafia dei fertilizzanti”. In effetti, secondo Vaesinya e altri economisti, molti hanno visto la decisione come un tentativo di risparmiare dollari. Namal Rajapaksa ha affermato che i tempi della decisione sul fertilizzante hanno suscitato polemiche all’interno del partito al governo.

Il divieto si è ritorto contro. L’intera filiera agricola dello Sri Lanka, circa un terzo della forza lavoro (8% del PIL), ha subito battute d’arresto. La raccolta del riso è fallita, costringendo il governo a importare riso e lanciare un costoso programma di aiuti alimentari per sostenere gli agricoltori devastati. I proventi delle esportazioni di petrolio, che è la principale fonte di reddito, si sono esauriti. A novembre, quando sono scoppiate le proteste, il governo ha parzialmente revocato il divieto.

“Così tanti esperti si sono fatti avanti e hanno affermato che questa è una politica catastrofica che influirà sulla sicurezza alimentare”, ha affermato Dhananath Fernando, direttore operativo di Advocata, un gruppo di ricerca sulla politica economica di Colombo. “Ma, sfortunatamente, il governo era all’inferno con la sua decisione”.

Nelle ultime settimane, lo Sri Lanka ha esaurito i contanti per pagare i beni di prima necessità come cibo e carburante, portando a lunghe linee di benzina e un’interruzione di corrente di 13 ore ogni giorno. Fotografo: Jonathan Vijayaratne / Bloomberg

Gli errori della politica hanno portato alla mancanza di cibo, elettricità, medicine, per i poveri, e presto i manifestanti arrabbiati sono stati costretti a scendere in piazza, gridando “Vai a casa”. և “La cintura è pazza.” I Rajapak hanno perso la maggioranza dei due terzi in parlamento quando i membri della coalizione se ne sono andati e ora stanno cercando di resistere agli sforzi dell’opposizione per cacciarli.

Mentre gli attuali problemi finanziari stanno ostacolando le elezioni in questo momento, i sondaggi d’opinione suggeriscono che i Rajapak perderanno nel complesso. Il primo sondaggio “Nation of the Nation” condotto da Verite Research a gennaio ha mostrato che il tasso di approvazione del governo era solo del 10%.

Il governo Rajapax sta “testando il livello della nostra pazienza e perseveranza”, ha affermato Malik Nazahim, 24 anni, che ha preso parte a diverse proteste. “Allora è semplicemente venuto alla nostra attenzione. “Vogliamo il cambiamento, lo vogliamo ora”.

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