Chi sono io, Nazem Kadri?

In questi giorni cerco di non parlare troppo. Ho fatto del mio meglio per far parlare il mio gioco da solo. Ma questo periodo dell’anno è speciale per me. Non c’è niente di meglio dell’hockey playoff. Ecco perché gioco. E mi sento un po’ frainteso negli ultimi anni, quindi voglio togliermi un paio di cose dal petto se non ti dispiace.

1. Devo iniziare con quello che è successo l’anno scorso.

Non ho dormito esattamente per una settimana dopo aver battuto Justin Faulk nei playoff.

Odio deludere le persone, davvero. E quando ho guardato il ghiaccio, ho visto Justin mentire, sapevo cosa sarebbe successo. Lo sapevo. Quando ero seduto in area di rigore, la mia mente stava girando. Ero deluso da me stesso, dalla situazione. Volevo essere da qualche altra parte. Era un gioco bang-bang, mi sbagliavo. Non provo mai a offendere nessuno lì. So che le persone potrebbero non voler sentire parlare di questo, o potrebbero aver già deciso per me. Lo capisco.

Nei prossimi giorni, tutte le telefonate e le udienze con la Lega. il processo mi ha appena esaurito. Non ero proprio d’accordo con la Lega, sentivo che quello che era successo non era giusto. Ho visto mentre combattevamo contro Las Vegas nel round successivo, mi ha ucciso. Ero irrequieto di notte, ero irrequieto. Volevo esserci. Vivo per i playoff di hockey. Ero seduto a casa a guardare la nostra seconda stagione perdere. Ho guardato mia figlia, Nayla, che aveva meno di due anni. Non gli importava cosa stesse succedendo. Tutto quello che doveva fare era sedersi per terra a casa e giocare con il suo Play-Doh.

Uno dei significati arabi del suo nome si traduce come “andare”.

Non potevo pensare a un modo migliore per descrivere Kadri.

Perché sono sempre stato così. Voglio essere la differenza. Voglio essere il ragazzo dell’ultimo minuto con il bastone.

2. Da bambino, studiavo le interviste di Kobe.

Li guarderei. Poi li guarderei di nuovo. Il pensiero di Mamba era qualcosa che mi affascinava. Era solo diverso, vero? Non credo ci sia voluto molto per guardare Kobe o ascoltarlo per capire quanto volesse avere successo. Giocavamo sempre con i Lakers nella nostra casa di Londra. E ricordo che quando avevo 11 o 12 anni mio padre ricevette i biglietti per la partita dei Lakers-Raps a Toronto. Ricordo di essere sdraiato a letto quella settimana come: Altri tre posti letto finché non vedo Kobe.

Siamo arrivati ​​all’ACC, և sai come puoi vedere i loghi dell’arena mentre attraversi Gardiner? Amico, lo ricordo così chiaramente. Tutto sembrava così grande. Luci, la corte era ipnotizzata, non so proprio come altro descriverla. Ed era Kobe Quel ragazzo. Tutti gli occhi sono puntati su di lui tutto il tempo. Come si muoveva, come si comportava, era il protagonista, capisci? Ho potuto vedere la sua squadra fare affidamento su di lui. Non solo la sua abilità o la sua performance, ma anche la sua energia.

Volevo essere quel ragazzo.

Nazem Kadri |:  Chi sono?  Tribuna del giocatore
Michael Martin / NHLI Getty

3. Penso che il Colorado abbia commerciato con me perché credevano in me Potevo Sii quel ragazzo.

Non Kobe, ovviamente. Ma un ragazzo che potrebbe portare energia ogni notte che non fa a turno. Un ragazzo che farà di tutto per vincere. Perché è quello che sto cercando di fare. L’ho detto nella mia bozza dell’intervista del 2009, e lo dico ancora sul serio.

Ho subito imparato che non puoi veramente essere Kobe in questo campionato. Non c’è molto spazio per quel tipo di autostima esterna. Devi scaricarlo. Quando sono stato inserito nella top 10 da Toronto, per i giovani è stato un periodo diverso da quello che è oggi. Sono entrato nel mio primo campo nel 2009 e ho pensato di avere uno spettacolo davvero forte. Penso di aver guidato la squadra con i punti. Ma all’epoca c’era un po’ di mentalità da vecchia scuola. Il nostro ufficio non voleva affrettare il mio sviluppo, quindi mi hanno mandato a Junior. Non potevo davvero entrare in una squadra per alcuni anni. Hanno criticato molto i miei incontri, hanno scritto titoli molto divertenti sul mio gioco. Ma sono sempre stato uno che, se mi viene detto che non posso fare qualcosa, mi fa desiderare di più.

La pressione, l’attenzione, il controllo… niente di tutto questo mi ha spaventato.

Lo volevo.

So che non è per tutti, ma non mi ha mai infastidito.

Per avere successo in un posto come Toronto: penso che tu debba averlo. E qualcuno potrebbe dire. “Beh, Nazem, non lo sei mai fatto avere successo a Toronto”. Lo sento. Sono d’accordo. Sono così eccitato che non abbiamo fatto di più nei playoff. Ma ho dovuto suonare per i Toronto Maple Leafs per circa 10 anni. Ho dovuto giocare sotto le stesse luci, nello stesso stadio dove ho visto Kobe fare il suo lavoro.

E ho dei bei ricordi di essere una foglia.

Abbiamo riempito la grande casa.

Abbiamo vinto nei playoff.

Alla fine non ci siamo arrivati. Ma sarei dannato se qualcuno dicesse che non ho dato tutto quello che avevo.

4. Non ho mai voluto andarmene.

Ho posto il veto allo scambio contro Calgary nell’estate del 2019. E non aveva nulla a che fare con i Flames o qualsiasi altra squadra del campionato. Ci sono molti grandi club con fan fantastici ed edifici rumorosi. Ma la squadra, la città, erano una parte di me.

Perché quello che penso mi abbia sempre connesso a Toronto è che ci sono riuscito esso:sai?

Mi sono reso conto di quanto i fan volessero vincere.

Mi sono reso conto di quanto fossero frustranti le battute sul ’67.

Ho avuto la passione.

In: inteso.

E Toronto era la mia casa.

Ho consegnato il mio lavoro alla direzione che volevo essere lì. Avevamo un nucleo giovane e interessante con Oston, Mitch, Willie, Morgan, una band fantastica e di talento. E volevo solo far parte della squadra che alla fine ha vinto la coppa. Questo è tutto ciò che volevo.

Ma è un affare, quello che è successo nei playoff 2019 contro i Bruins ha reso le cose difficili. Lo so.

Quando ho colpito DeBroski a Boston, non avrei mai pensato che sarebbe stata l’ultima volta che avrei indossato una maglia dei Leafs. Di tanto in tanto penso a quel momento perché, sì, vorrei che il mio bastone non fosse così alto, ma quel gioco. Questo è ciò che sono. Ho visto un colpo economico a uno dei nostri leader, non accadrà nella squadra in cui gioco. Proteggerò sempre i nostri ragazzi. Ma ho superato di nuovo il traguardo e deluso i nostri ragazzi. E ora vedo che è ora di iniziare alla fine della giornata.

È stato difficile ricevere una chiamata da Step Dubas.

Ho passato tutta la mia vita a hockey in Ontario, davvero, è così… sono triste, non mentirò.

Ero un giocatore di squadra, sì, ma ero anche un tifoso. Sarà sempre.

5. Nayla è nata sei giorni dopo.

Quando l’ho abbracciata, è stata la sensazione più magica del mondo. L’ho guardato negli occhi, ho preso la mano di mia moglie, ho dimenticato tutto il resto. Non c’erano scambi, hockey, pressioni. C’era solo amore. Nayla è nata a Toronto e so che un giorno capirà cosa significa per noi quella città. Ma quell’estate ci siamo trasferiti in Colorado, և l’intera organizzazione di Avalanche è stata così incredibile da aiutarci a sistemarci.

Vivevamo in un appartamento a Toronto. Ma c’è molto più spazio a Denver, quindi siamo riusciti a prendere una casa con un cortile, una griglia e così via. L’intera chiusura del campionato COVID-19 è avvenuta la primavera successiva: ho potuto trascorrere tutto questo tempo a casa con Ashley և Neila. Ho visto entrare il suo primo dente, ho sentito la sua prima parola (che era) Baba, a proposito). Mi sento così fortunato ad essere stato lì per così tanto. Cambiare pad non è buono come il mio hockey, ma ci stiamo lavorando. Fidati del processo.

Non vedo l’ora di portarlo in Libano in modo che possa vedere le sue radici. Voglio spiegargli cosa significa essere musulmano in Nord America. Come padre, vedo in me più che mai. So come mi comporto, si riflette sulla mia famiglia, che un giorno potrà diventare Nyla.

Il giocatore che sono, quello che dà tutto, quello che gioca con i vantaggi, quello che finge ancora di essere Kobe, sono sempre quel ragazzo. La parte del mio gioco che va oltre il limite sarà sempre lì. Ecco come sono arrivato qui. È così che ho dimostrato a Brian Berke che posso giocare in questo campionato. Ma so che devo adattarmi, devo maturare. È qualcosa su cui lavoro costantemente.

Penso di averlo mostrato quest’anno.

6. Denver era più incredibile di quanto avrei mai potuto immaginare.

Mi sento privilegiato a far parte di questa squadra, di questa comunità.

So di aver parlato di quanto sia stato difficile lasciare Toronto, ma non aveva nulla a che fare con il Colorado. Quello era il mio Leiffer. Denver è stata fantastica per me և per la mia famiglia և non potremmo essere più felici di crescere Nayla qui. È una città così bella և le persone ci hanno fatto sentire a casa.

E, amico, il nostro edificio… il miglior uovo che posso descrivere. Ostile.

È meraviglioso. I nostri fan sono irreali. Non riesco a immaginare di venire nella squadra di strada qui negli ultimi anni. È alto come qualsiasi edificio in cui sono stato. Pieno dal rimbalzo al fischio finale. Ci siamo svegliati cinque o sei volte quest’anno, ricordo di essermi guardato intorno qualche secondo fa և nessuno se n’è andato.

Nazem Kadri |:  Chi sono?  Tribuna dei giocatori
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Anche dopo i playoff dell’anno scorso, mi sento ancora abbracciato dai fan. E grazie ragazzi per questo. Significa un mondo per me. L’hockey primaverile significa di più per me. È sempre stato perché odiavo perdere tutta la mia vita. Puoi chiedere ai miei allenatori delle elementari come mi sono sentito per la sconfitta. Non bene.

Voglio concludere questa stagione con una vittoria.

7. Credo in questo gruppo.

Perché և guardo nella nostra stanza և vedo un gruppo di ragazzi che desiderio pressione. Vogliono aspettative. Alcuni anni fa, potrebbero esserci stati dei fan և giocatori che erano felici di uscire ai playoff, ma sappiamo cosa vuole la gente da noi. Nessuno evita il momento. Vedo Nate, Gabe, tutti i nostri leader. Tutto ciò su cui abbiamo lavorato, dal momento in cui siamo arrivati ​​al campo la scorsa estate fino all’82a partita, aveva in mente i playoff.

Abbiamo lavorato duramente per stabilire questa reputazione. E abbiamo intenzione di sfruttare questa opportunità.

Non abbiamo paura delle luci, del momento. Non abbiamo paura del fallimento.

Me: non aver paura del fallimento.

E quello, proprio quichi sono

Quindi darò tutto quello che ho.

Ci vediamo dall’altra parte, Colorado.

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