Boeing sta spostando la sua sede da Chicago alla Virginia

Il produttore di aeromobili Boeing trasferirà la sua sede da Chicago 21 anni dopo l’atterraggio qui, che è stato salutato come un colpo di stato per l’economia locale.

Giovedì Boeing ha dichiarato di voler spostare la sua sede ad Arlington, in Virginia, vicino alla capitale. Ha detto che la nuova posizione servirebbe anche come centro di ricerca.

“Siamo entusiasti di costruire sulle nostre fondamenta qui in North Virginia. “La regione è di importanza strategica per la nostra sede globale, data la vicinanza dei nostri clienti alle parti interessate, nonché la disponibilità di talenti tecnici e ingegneristici di livello mondiale”, ha affermato Dave Calhoun, CEO di Boeing. Il Wall Street Journal ha riportato per la prima volta il trasloco.

Boeing ha affermato che manterrà una presenza significativa a Chicago e nell’area circostante, ma non ha offerto dettagli. “Apprezziamo molto il nostro rapporto in corso a Chicago e nell’Illinois. “Ci aspettiamo di avere una forte presenza nella città e nello stato”, ha affermato Kalhun.

Calhoun ha ringraziato Glenn Youngkin, governatore della Virginia, e il senatore Mark Warner, Virginia, per il loro sostegno. I dettagli degli incentivi locali non sono immediatamente noti.

Boeing aveva circa 500 dipendenti nella sua sede al 100 N. Riverside Plaza a Chicago, ma il numero di persone presenti è crollato durante l’epidemia.

La mossa avvicina i leader alle autorità di regolamentazione federali, che sono cruciali per il business della difesa aerea di Boeing.

Il quartier generale è solo una piccola parte delle operazioni di Boeing, con la grande produzione di aeromobili ancora a Seattle. Ma era anche un potente simbolo dell’attrattiva di Chicago per gli affari. Altre corporazioni in seguito trasferirono la loro sede in città.

Quando Boeing si è trasferita qui nel 2001, i suoi dirigenti hanno notato che la posizione di Chicago l’ha aiutata a creare un’identità più globale. Tuttavia, molti analisti sono rimasti perplessi dalla strategia. I politici coinvolti in quella decisione hanno da tempo lasciato l’azienda.

Circa 61 milioni di dollari di incentivi statali locali sono andati al trasloco, vinto da Chicago contro Dallas-Denver. La durata di tali incentivi è in gran parte scaduta.

A seguito dello scoppio dell’epidemia, con problemi con il suo velivolo 737 Max, la cui progettazione è stata coinvolta in due incidenti mortali, Boeing ha annunciato nell’autunno del 2020 piani per tagliare i costi. Prometteva di affittare ogni edificio, ma i funzionari dell’epoca si rifiutavano di parlare del futuro di Chicago.

Paul O’Connor, un consulente di marketing che ha guidato la campagna locale di Boeing nel 2001 come CEO di World Business Chicago, afferma che la decisione offusca l’immagine della città come attrazione per le grandi imprese, soprattutto di fronte all’aumento dei titoli di criminalità. “Erano i gioielli del cappello dorato del mondo”, ha detto O’Connor giovedì, aggiungendo che la notizia gli ha causato “dolore” di tristezza.

“Erano grandi cittadini aziendali. “Penso che a Chicago mancheranno”, ha detto O’Connor. Ha detto che i funzionari della città dovrebbero chiedere alla società in una sorta di colloquio di uscita quali fattori hanno portato alla sua partenza.

O’Connor ha affermato che nel 2001 Chicago ha risparmiato tempo per i dirigenti della Boeing. Potevano recarsi a Wall Street o Washington per tornare a casa quella sera per voli diretti regolari. “Penso che ci fossero criteri diversi per il successo quando sono venuti qui per la prima volta”, ha detto.

Il sindaco Lori Lightfoot ha rilasciato una dichiarazione su Boeing, che cita solo brevemente la compagnia. Ha notato che 173 società si sono trasferite o ampliate qui nell’ultimo anno, 67 delle quali dall’inizio del 2022. . “Quello che rimane vero è che Chicago è un importante hub per le società globali che riconoscono la nostra forza lavoro diversificata, la vasta infrastruttura e la fiorente economia”.

La scorsa settimana Boeing ha annunciato di aver perso 1,2 miliardi di dollari nel primo trimestre, in calo dell’8% rispetto allo stesso periodo dell’anno scorso. A causa di costi più elevati, problemi di fornitura e carenze di produzione, la società è arrivata in ritardo nel soddisfare i requisiti per il suo nuovo aereo passeggeri 787. Il contratto per la costruzione degli aerei “Air Force One” richiedeva al presidente 660 milioni di dollari.

Centro Ald. Brendan Riley, 42 anni, ha affermato che la decisione di Boeing è stata deludente, ma non sorprendente. Riley ha osservato che nel 2001, la città ha fornito a Boeing un sussidio per l’aumento delle tasse di $ 40 milioni come parte di un pacchetto di incentivi.

“Il termine di tale accordo è appena scaduto alla fine del 2021. “È chiaro che Boeing è stata in grado di utilizzare la data di scadenza del suo stimolo finanziario dell’Illinois per ottenere un accordo più vantaggioso di Arlington, in Virginia”, ha scritto Riley in una lettera al Chicago Sun-Times. “Perdere un Boeing è frustrante. “Ma se fossi di Arlington, sarei convinto che si tratta di un accordo a lunghissimo termine, perché non appena scadono quei termini, la società lo utilizzerà per un altro incentivo contribuente”.

Centro Ald. Brian Hopkins (2°) ha definito l’imminente partenza della Boeing un “colpo psicologico” per Chicago “come hub aziendale internazionale”. Il colpo si fa sentire soprattutto perché la città soffre di un alto tasso di criminalità e di posti di lavoro vacanti in cima a Michigan Avenue, ha detto Hopkins.

Ha aggiunto che “rimangono questioni legali” sul fatto che Chicago “ha ottenuto i suoi soldi” dal redditizio pacchetto di incentivi che Boeing ha acquisito qui.

La partenza dell’azienda danneggia anche il mercato degli uffici del centro, ancora preoccupato per l’impatto del COVID-19. La Boeing possiede l’edificio 100 N. Riverside Plaza e la sua uscita potrebbe lasciarlo semivuoto, ha affermato Michael Silver, presidente di Vestian Global Workplace Solutions.

“Non abbiamo finito di inondare il mercato degli uffici”, ha detto Silver. Ha affermato che il mercato del centro si stava dirigendo verso un record di posti vacanti del 30%, con molti grandi utenti che desiderano ridurre il proprio spazio al 50% a causa della prevalenza di orari ibridi di lavoro da casa.

Con il peggioramento dei problemi finanziari di Boeing nel 2020, l’analista dei trasporti Joseph Schwittermann, professore alla DePaul University, ha affermato che le operazioni della società a Chicago non sono cresciute come alcuni incentivi prevedevano anni fa. “Hanno piantato radici in città, ma le loro anime sono ancora a Seattle”, ha detto. “Hanno sempre avuto un’aura di due società principali.”

Ha detto all’epoca che le pressioni finanziarie sollevate dai problemi di gestione del 737 Max և potrebbero costringere Boeing a ridurre o trasferire la sua sede. “I drammi politici ci stanno mettendo sotto pressione per rafforzare la gerarchia organizzativa per una maggiore responsabilità”, ha affermato Schwittermann.

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